幾款不錯的Windows Gadget

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Apr 302011
 

Windows Vista及Windows 7的Sidebar及Gadget是個很不錯的應用,尤其是Windows 7的更爲靈活,不需要受到區域限制,任何一個地方都能用。很多用第三方軟件實現的功能,有時候用Sidebar會更好,比如僅僅提供信息的軟件,有一些是可以完全用Sidebar代替的。例如,查看CPU、GPU等信息。

這個網站(AddGadget.com)提供了這些應用:All CPU Meter、Network Meter、GPU Meter、Battery Meter、Drives Meter,還有更多。這些是我覺得大多數人都能用得上的。

All CPU Meter,可以提供電腦上所有CPU的一些信息。比如有多少個CPU,每個CPU使用率、溫度如何,是什麼品牌、型號的CPU,還能顯示出RAM的使用情況。

Network Meter,網絡流量監視器,這樣就不需要再用專門的軟件了。不過如果是更高級的內容,比如TCP流量、UDP流量等等,就要專門軟件了。若已經安裝了cfos系列軟件則不需要它。

GPU Meter,不但能顯示GPU品牌、型號,還能顯示出GPU使用率、顯示卡RAM的情況、風扇等等,也是好過用軟件。

Battery Meter,就是看電池的,手提電腦專用。不過我感覺這很多餘,大多數手提電腦很多都需要安裝電池管理軟件,同時還能看電池狀態的。

Drives Meter,感覺是個用處不大的Gadget,用來看磁碟流量的。

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Apr 292011
 

作爲一個具有音樂文化傳統的歐洲國家,英國王室無論什麼活動,衹要演奏音樂,100%都是宗教音樂、Classical Music,所以這些活動有時還可以用來作爲談論音樂的話題。

媒體報道,這一次的婚禮音樂是由凱特親自選擇,查理斯用iPod協助。凱特對於音樂選擇還真是不錯,都是些很有意義且知名度較大的作品。並且選取時還很注意內在意義,比如,第一曲就是當年戴安娜王妃葬禮的最後一曲,Guide me, O Though Great Redeemer(偉大救主引導我),懷念戴安娜王妃。

不得不說,其實這次婚禮演奏的音樂完全可以單獨去開一次音樂會,真是夠盛大的。在婚禮開始之前,會按順序播放一下音樂的片段:

  • Fantasia in G (Pièce d’orgue à 5),G大調幻想曲,作曲家:Johann Sebastian Bach,約翰·塞巴斯蒂安·巴赫
  • Veni Creator Spiritus,降臨吧、造物主聖靈, 作曲家:Peter Maxwell Davies,彼得·馬克斯韋爾·戴維斯爵士,王室音樂指導
  • Prelude on St. Columba Op. 28 ,作曲家:Sir Charles Villiers Stanford,查爾斯·維利爾斯·斯坦福爵士
  • Sonata for Organ Op. 28 (Allegro maestoso and Allegretto),管風琴奏鳴曲作品28號(第一及第二樂章),作曲家:Edward Elgar,愛德華·埃爾加

在正式的婚禮儀式中,會播放以下音樂片段:

  • Serenade for Strings in E minor Op. 20 (Allegro piacevole, Larghetto and Allegretto),E小調弦樂小夜曲作品20號(第一、二、三樂章),作曲家:Edward Elgar,愛德華·埃爾加
  • Courtly Dance V: Galliard from Gloriana (Symphonic Suite) Op. 53a no. 7,作曲家:Benjamin Britten,斑傑文·布烈頓
  • Fantasia on Greensleeves,作曲家:Ralph Vaughan Williams,雷夫·佛漢·威廉士
  • Farewell to Stromness,作曲家:Sir Peter Maxwell Davies,彼得·馬克斯韋爾·戴維斯爵士
  • On Hearing the First Cuckoo in Spring,孟春初聞杜鵑啼,作曲家:Frederick Delius,菲德列克·戴流士
  • Touch Her Soft Lips and Part from Henry V Suite,作曲家:William Walton,威廉·華爾頓
  • Romance for String Orchestra Op. 11,作曲家:Gerald Finzi,杰拉爾德·芬濟

音樂演奏的樂團是倫敦室内樂團,算是選對樂團了,不至於去請BBC來演奏。我覺得其實選擇倫敦愛樂樂團會更好。大概10年前英女王登基週年慶典音樂會,樂團居然是BBC,這麼隆重的音樂會居然不找倫敦愛樂,真是浪費,倫敦愛樂的藝術效果好多了。不過在婚禮儀式上即使不選擇頂級樂團也沒關係,婚禮重點是儀式、過程而不是音樂效果,這時的音樂可以說衹是襯托品,不是主角。

在名單中,我發現了一個名氣不是很大的作曲家,Gerald Finzi(杰拉爾德·芬濟),相比其Elgar、Ralph Williams這些人當然不算名聲赫赫,其實貢獻也不小,衹是交響樂的音樂就實在不算多。

這一次盛大隆重的婚禮已經完成了,祝福英國王子夫婦。

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Apr 282011
 

對於很多人來說,一款瀏覽器足以自己使用,有些人可能再加多一款就完全夠用了。而有些人就比較厲害,各種各樣的瀏覽器全都用上了,多達十幾款的都有,這種多數都是瀏覽器骨灰級愛好者。我還不至於到瀏覽器骨灰級愛好者的地步,不過算了下我自己平時用的瀏覽器,還真不少,所有主流瀏覽器全都被我用上了。

在Windows,我會使用Internet Explorer、Opera、Google Chrome、Apple Safari、Mozilla Firefox。在Linux,我就會使用Opera、Google Chrome、Mozilla Firefox、Konqueror。

Google Chrome

專門用來使用Google網站的各種服務,比如Gmail網頁版、AdSense、Analytics、Google Groups、Google Reader等等。

雖然Chromium是Chrome的基礎,亦有很多人在用,尤其在Linux它更受歡迎,但我還是更偏向用Chrome,原因衹有一個:足夠穩定。

Internet Explorer

專門用來對付其它瀏覽器無法正常顯示、使用的網頁及網站。雖然說Google Chrome等瀏覽器加Plugin即可用IE,但始終會帶來一些麻煩,尤其是用支付寳、大陸網絡銀行的時候。我曾經用Chrome和Firefox的IE Tab在Go Daddy購買Domain,結果導致支付成功但跳轉到回Go Daddy時出錯,以至於將近兩個小時後才被Go Daddy確認款項已支付。

噢,還有一個,微軟的網站我一般都從這個瀏覽器進去的。

Apple Safari

由於我目前不喜歡在電腦上安裝大陸產軟件,所以QQ亦未安裝。若要用QQ,我就會打開XP Mode來使用QQ,以此與實際環境隔開。有時我連XP Mode都不想開,就會用Safari打開Web QQ。

Opera

使用最頻繁的瀏覽器,幾乎任何網頁都從該瀏覽器中瀏覽。

Mozilla Firefox

備用瀏覽器,平時用法比較特別。例如我已經用Google Chrome開着Gmail,Opera開了一大堆網頁,而此時我又要打開另一個Gmail郵箱,於是Firefox就派上用場了。雖然我可以用IE、Safari打開的,不過Safari用起來太沉重,它的UI總是比其它軟件反應慢些,而IE的最大缺點是……用太多了就會慢,尤其是Download一些東西的時候,即將完成的時候它總會停留一陣,要是Download個郵件附件還要等就未免太煩了,除非將IE清理一番,而我懶又得去清理。

Konqueror

在Linux由於無Safari,這就是個最好的替代品,而且由於與系統本身緊密結合,反而方便我上網的時候直接從瀏覽器本身打開一些目錄。

雖然Linux有Wine這款相當不錯的軟件,不過爲了避免出現問題,我的IE瀏覽器會在VMware裏面使用。

在很多人看來這實在是很麻煩,其實不過是習慣問題而已。我比較喜歡把一些東西專門分開。而且我不是很喜歡給瀏覽器安裝Plugin,瀏覽器本身的已經提供了大多數我需要的功能,作爲補充我有用到Plugin,但也不多,目前我僅需要3個以下,其中有一個是我必備的(Opera、Chrome、Firefox均有),那就是專門查目前瀏覽的網站的Google PageRank及Alexa Rank。

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Mageia 1,又一個Mandrake分支

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Apr 272011
 

自從Mandrake在8.0版本之後被新公司改名為Mandriva之後,事故不斷。2006年Mandrake創始人Gaël Duval被解雇;2010年9月18日,Mandriva旗下公司把大量的員工解雇。於是,這些原雇員自己組建起一個新社區,做了一個Mandriva的分支Linux,並且已經成型,將於今年6月發行。而Mandrake創始人則開了一個新公司,專做Linux服務,但用的Linux是Debian、Ubuntu,看來他確實傷透心了。

真是令人感到可惜。Linux社區雖然龐大,但發行版太多導致混亂不堪、各自爲政,你有你做法、他有他寫法,雖然一定程度上各有合作、底層相同,但我行我素卻是個普遍行爲,從而導致無法形成較好的氣候。原本就已經分散的Linux社區如此再一分散,真不知道這是什麼,是再次證明Linux自由開放、百花齊放,還是社區越來越散、雪上加霜?真是很微妙的關係。

等到6月份的時候,我應該會試下Mageia 1來感受下。我想,Gaël Duval可以考慮將Mageia社區收入自己的公司,繼續實現自己的想法。不過短期來看這似乎不會實現。

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《模擬市民3:花樣年華》資料片YouTube預告片

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Apr 262011
 

我想已經有不少Sims的Fans都知道The Sims 3 Generations,即下一個資料片「花樣年華」,將會在5月31日發佈。衹剩下一個月的時間,真是令人期待。

看起來這一次的資料片還把Sims 2的市民回憶、結婚過程都帶了回來,似乎比Sims 2的荳蔻年華一樣豐富。不過我還是更期待寵物,最好還要有其它動物,比如獅子、老虎、大象、豬、牛、羊、鷄甚至老鼠都擁有,因爲Sims 1和2僅僅有貓和狗,有點悶。如果有老鼠,說不定可以試着弄個貓捉老鼠的影片,哈哈……噢,似乎我想太多了。有傳聞說,花樣年華資料片可能會有寵物!但我倒是希望寵物以一個單獨的字資料片推出。

不過最實際的,還是來看看宣傳預告片。

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Apr 252011
 

無論何時,衹要一提到LCD顯示器,總會有人抱怨地說,LCD的效果不如CRT的好,色彩不如CRT豐富,視角不如LCD寬廣……總之就是用LCD實屬無奈,CRT最好。雖然我是不贊同的,不過也懶得說,一旦講起來實在是太繁瑣了。

不過,2011年4月刊的中文版CHIP雜誌(第60頁)就又提到了這個事情,而且還是站在更專業的角度和更專業的設備來談論的。它所針對的對象是專業級顯示器,種類繁多,包括動畫及3D製作、圖像處理、遙感控制、醫療成像、屏幕拼接等各種各樣顯示器。而且最爲重點的是,無論是圖像處理最看重的色彩,還是要求快速響應的動畫製作,這些顯示器全是LCD,CRT已經被完全抛棄。原因很簡單,目前專業級的LCD顯示器無論是在寬廣視角、色彩深度、色域範圍、顯示精細度及準確性都已經有長足進步,遠勝CRT。尤其是精細度和大屏幕,這是CRT無法比擬的,對於手術室的醫療成像來説至關重要。還有一個CRT一直都無法比擬的,那就是熒屏拼接,超細邊框的LCD可以很容易地拼接在一起並且外觀很完美,而CRT根本無法完成。

從文章描述可以看出,目前LCD已經完全超越了CRT,但很多人由於慣性思維影響,由此帶來了非常落伍的偏見,將LCD的認識停留在5年前的水平。

這也難怪,畢竟IT領域更新太過迅速,並非所有人都能有那麼快的接受能力,即使技術進步得已經很完善,依然會有人雞蛋裏挑骨頭。

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HD 4250可能不適合PrimeGrid

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Apr 242011
 

我用880G Motherboard組了一台HTPC,自帶HD4250 Graphics單元。平時除了聽聽網絡電臺、偶然看下HD Movie和偶然瀏覽網站之外,都沒什麼用處,於是想將它加入到BOINC,免得浪費。又因爲現在同時能使用CUDA與APP的BOINC項目數量不少,我加入的PrimeGrid就是其中一個,恰好我又有ATI GPU,那就試下吧。

一開始用BOINC加入PrimeGrid項目,發現BOINC知道我的電腦有ATI GPU但就無法使用,我以為是Graphics Driver版本問題,就到AMD網站下載了一個新的裝上。結果還是不行。然後在BOINC網站查找一番,原來是需要ATI Stream SDK或AMD APP SDK方可正常使用。既然如此,那就下載個AMD APP SDK。下載並安裝,然後Restart電腦(可以不Restart,不過最好還是那樣做,以免BOINC識別出錯)。重新打開BOINC管理器一看,終于能使用GPU了,不過好像有點異樣:爲什麼所有的GPU計算清一色「計算錯誤」?此時又要找原因。可能是APP v2.4抛棄了HD4250,試下舊版的2.3,實在不行就ATI  Stream 1.4。結果顯示,依然不行。

到了這裏似乎再也找不出原因了。失望之下我隨便點擊了APP系統要求頁的Supported Devices裏面的4350,試下看能有什麼發現。點進去還沒發現什麼,但見到旁邊居然有4200系列,於是我就猜測,4200肯定能用APP技術,點進去看看。不看不知道,一看心都涼。HD 4200系列的確可以用APP技術,‘ATI Stream Technology enables better balanced platforms capable of running demanding computing tasks faster than ever’。但就‘Not all features will be supported on all machines’,看來完全沒辦法了。PrimeGrid肯定是用了HD 4200不能執行的特性。

HD 4250無法加入PrimeGrid實在可惜。這GPU對於解碼HD Video編碼、玩普通游戯完全沒問題,但無法加入PrimeGrid發揮更大作用(很可能連其它能用APP計算的BOINC項目都無法加入),那就太可惜了。

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Apr 232011
 

隨着網絡讀書越來越受歡迎,並且電子圖書的種類、數量也不斷增多,電子閱讀器越來越好賣。不過,有一個調查卻說美國75%的大學生還是喜歡紙板書,僅有15%的喜歡電子閱讀器。

有人說,電子閱讀是科技的趨勢。不過不妨冷靜地看看,電子閱讀雖然很方便,薄薄的一份就可以看上萬本書,而且隨時隨地都能看,又不重,有些閱讀器還能做筆記、分享筆記,有些高級的電子書的筆跡與紙張很相似,可是缺了什麼?紙板書的方便細節。紙板書有個好處,翻頁的時候可以很模糊地找到大概位置。比如剛看完一個章節但不記得頁數和具體詞句,衹記得大概內容而無法查找,但卻記得具體是在書本的哪個位置點(比如那一頁大概在書本厚度的哪一個地方、具體內容在那一頁的哪個位置),紙質圖書可以一直翻直至找到爲止,而對於電子書怎麼翻呢,一直按下一頁吧,不停地一頁一頁地按,而紙質圖書可以隨便一翻幾頁、十幾頁、幾十頁,很隨意但又很有效。

同時,紙板書對於反盜版又有好處。一般來說,盜版圖書雖然有但質素較差,而且相比正版書,還是正版書實在。但電子書有個特點,可以隨意複製。即使是保護嚴格的電子書,一樣有可能遭到破解。再者,電子書萬一壞掉,可能裏面儲存的所有電子書都毀於一旦。也許有備份、或者可以免費重新下載,不過這樣的話就可以遭到破解複製出電子書了。而如果紙張爛掉,不算太嚴重的話僅僅修補下就好了。在處理舊書的時候,人們可以隨意交換紙質圖書,或者找個收廢品的賣掉。但是電子書能這樣做嗎?若能這樣做,又等於產生一個新的漏洞,將正版電子書洩露出去被廣泛複製而成爲盜版。

之所以會這樣,是因爲電子書的授權方式跟實體紙質書籍並不一樣。一本正版書就是一個合法授權,誰看、多少人看、如何傳閱都無所謂,衹要不影印複製傳播就沒問題。但電子書就不一樣,一個電子書文檔衹能一個設備使用,如果直接複製傳送給其他人那就成盜版了。

雖然說科技不斷進步,取代舊的生活方式、舊的物品,不過有一些很基本、很基礎的卻是長久都不變。例如,雖然電腦廣泛使用,但我們依然會用筆寫字;雖然有各種各樣的電腦記事軟件和手持設備,但我們依然在用紙質便籤。對於書籍,一樣同理。

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Apr 222011
 

本來這個並不是什麼新鮮事,衹不過實在還有太多人不知道如何翻譯了,甚至有英語教師居然也不知道。兩年之前我跟着一個同學試聼了某些英語培訓講座的課程,當時他講的內容是美式英語。大意是,本節課會講講爲什麼要學習美國的「普通話」,也就是美國的通用英語。然後又用英語將「美國的普通話」說了一遍。我還記得很清楚,他當時還提到,有很多人並不知道我們中文普通話的英語應該如何說,有中學老師會翻譯成‘Common Language’,這是錯誤的,正確的叫法是‘Chinese General Language’(中文通用語)。而現在再想想這句話,真是好笑,一個英語培訓的不知道如何翻譯就算了,居然還說自己經常跟外國人打交道,在這種情況下不知道「國語」(普通話)的英文翻譯就有點離譜了。

一直以來,中文官方語言,「國語」(普通話)的英文叫法是‘Chinese Mandarin’,意為「中國官話」。該詞在100多年以前就已經有了,當時是指滿清朝廷的官方語言,亦指滿清官吏。Bartok的芭蕾舞劇The Miraculous Mandarin(神奇的滿大人)就有‘Mandarin’一詞,就是指滿清官吏。總之Mandarin跟滿清有莫大關聯。直至今日,中國官方通用語依然是Mandarin。由於Mandarin一詞本身跟滿清有莫大關聯,又因爲滿清已經滅亡,於是就有人以爲Mandarin早已不用,殊不知其實是自己無知。

值得一提的是,一百多年前與Mandarin有同等待遇(很早就被確定英文名)的另一中文語言是粵語,英文名爲‘Cantonese’,廣州市的英文名亦叫做‘Canton’,因此‘Cantonese’一此原指「廣州話」,後來泛指粵語,而「廣州話」則是翻譯成‘Standard Cantonese’。對於廣東尤其是廣州而言,其實用廣式翻譯更爲妥當。

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微軟的Unix——Xenix

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Apr 212011
 

一提到微軟的OS,可能大多數人立即會想到Windows,部分人再細想之下就想到另一個曾經風靡一時的DOS。不可否認,DOS的確是爲電腦行業帶給了極大的震撼,從誕生到沒落,前後近20年,並推動了PC的發展,亦爲Windows鋪下了良好的基礎。不過其實微軟曾經還有一個更爲強大的、屬於Unix分支的OS,那就是Xenix。

Linux興起已經有十幾年時間了,發行版多多,但都知道這是一個類Unix的OS。對於Unix,電腦專業的人應該不會陌生,AT&T當年發明的OS,爲了開發它,還發明出C語言。C語言和Unix共同成長,並成爲沿用至今的經典。在Windows及Linux誕生之前,Unix是大型電腦以及大多數Server的主流OS,它以高效、穩定著稱,亦因爲太優秀而成爲各大廠商爭奪的大蛋糕,因此而引致Unix的更新出現危機,曾經導致其緩慢前行甚至停滯不前。好在FreeBSD的再度興起,Unix終於又有新活力。雖然停滯的時閒比較長,但現在已有的版本也已經相當優秀了,這得益於長期以來Unix領先的技術。

微軟也曾經擁有過Unix。1979年微軟從AT&T購買了Unix授權,但由於不能直接以Unix為名,因此命名為Xenix。1980年8月25日發佈16-bit版本,由SCO公司(Santa Cruz Operation)移植到x86架構的機器上。後來它又使用了BSD技術,並成爲最受歡迎的Unix版本。在1987年,SCO公司還製作了Xenix的x86 32-bit版本,但就在同一年,微軟因開發OS/2而對Xenix失去興趣,並將Xenix轉讓給了SCO。可以看到,Xenix的推出時間比MSDOS還要早。微軟在1981年7月買下DOS版權,8月發佈MSDOS 1.0。足足相差了1年。

我本來很奇怪,爲什麼微軟不直接推Xenix而要推DOS呢,後來才發現原來Xenix是多人使用的OS,硬件要求在當時來講很高,IBM PC幾乎無法使用。如果Xenix當時繼續延續下來並推送到個人電腦系統,可能今天我們就會用到兩個完全不同的微軟OS了,一個Unix、一個Windows,又或者是Windows在Xenix的基礎上發展,變成類似Mac OS X的架構,全世界都是Unix的天下(Linux屬於類Unix類別),而不是現在這樣獨立的Windows獨大。而且Xenix的穩定性極好,也許連藍屏之類的都不會出現,但苹果會不會採用Unix那倒是變得不一定了。

可惜歷史不能假設,Xenix實在太可惜了。現在Xenix已經成為了SCO Unix。今時今日想用Unix,最好還是用BSD系列。

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