IT大公司的壟斷(4)

 電腦  Comments Off on IT大公司的壟斷(4)
Aug 132011
 

前幾篇曾經講過3間公司,可以發現一個規律,壟斷必然會有一段打壓對手的過程。這些壟斷大公司依仗自身的財大氣粗,以各種各樣的方式先下手爲強,使得對手無法還擊。

能夠將此過程發揮到極致的,我想除了百度就是騰訊。騰訊公司依仗自己的資源優勢,開發出同類的軟件、遊戲(帶有抄襲的嫌疑)將原創者扼殺在搖籃裏,完全不讓對方發展起來,甚至還出現過違反GPL協議,濫用開源軟件的源碼而不按協議要求行事。百度的行爲,共產黨和百度公司都要承擔責任,它們是相互依賴的關係。而騰訊就不是了,大陸的法律幾乎是擺設、漏洞極多,加上騰訊有地方政府保護,這使得它能夠肆無忌憚地隨意妄爲。

還有另外兩個非常有特點的巨頭,它們一個很低調、另一個很高調,並且都是A開頭。對了,就是Adobe和Apple。

Adobe幾乎壟斷了設計、出版行業,就連互聯網也有它的半壁江山。雖然Flash、Dreamweaver、Fireworks都是收購回來的,但Adobe已經將它們與自己的原有產品融爲一體,不斷推出Create Suit系列。尤其是Adobe的Photoshop,當屬最有代表性的軟件,連GIMP都無法爭奪。至於收購回來的Flash更是厲害,缺了它,很多東西都不能看,不過也正因爲如此才使得Apple有意廢掉Flash。

Apple的經歷太神奇了,簡直就是教主的公司。Apple公司有壟斷嗎?似乎看不到。不過,它的iPhone一下就把各大手機品牌壓了下去,甚至還與Google爭得白熱化,直接就把諾基亞公司壓得奄奄一息。不得不說,IT方面還是美國公司厲害。Apple有很多超前的創新設計和想法,以至於人們都去關注它,最高調的那次當屬首推HTML 5、廢掉Flash,Apple給出一堆數據說Flash耗電太厲害,應該用HTML 5的動畫功能代替之,於是不讓Flash進入自家的iPad產品。不過也正因爲有了Apple的力推,也使得HTML 5的推廣步驟變得更快,現在主流瀏覽器的最新版本全部都可以輕鬆瀏覽HTML 5的網頁。

題外話

經常去電腦城關注的人應該發現一個特別現象,無論是免費軟件還是收費軟件,盜版商一律照翻可也。就連完全免費、可以隨意下載的各種Linux、BSD,他們照樣「盜」過來賣錢。結果還真有人去買。

由此可見,衹要有市場需求,翻版商就不會管它免費還是收費軟件、音樂還是電影,一律照「盜」。有人說是微軟放縱盜版商才使得市場佔有率那麼高,其實按照他們的這種邏輯,就可以認爲荷里活(好萊塢)放縱盜版商才使得那麼多人去看它出品的電影。這實在是強盜思維。如果無市場需求,盜版商就不會去做它的翻版,盜版商也是商人,他們同樣不願意做虧本生意。

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IT大公司的壟斷(3)

 Google, 評論  Comments Off on IT大公司的壟斷(3)
Jul 312011
 

上一篇講到百度,就不得不提與之相對的Google。Google在大陸可謂奇蹟,無論Google是否在大陸本土提供服務,總會有那麼一部份用戶無論如何都要用Google。即使現在是在GFW的強烈干擾之下,人們依然千方百計地使用Google提供的服務。從這一點就能看出Google是多麼受歡迎。

對於Google來說,它最明顯的優勢就是Google Search,該搜尋功能提供幾乎全世界所有語言,可以讓搜尋者輕易地找到自己想要的東西,並且不會人工干預搜索結果。與之相反,百度經常人工干預搜索結果——主要是政治壓力和明碼標價收錢干預。說起干預搜索結果,其實Google曾經也做過這事情,那就是Google宣布進入中國大陸之後、2010年宣布離開中國大陸之前的這段時間內,大陸Google.cn提供的搜尋結果因政治壓力而受到過濾。事後證明這並非明智之舉,這違反了自己的「不作惡」原則,結果維持不過幾年時間Google就受到非議、離開大陸,轉而在香港爲大陸提供服務。當然了,這樣一來也會再次受到GFW干擾。Google在大陸做這些事情的時候還,一名高管爲Google取了一個中文名:谷歌,專門針對大陸而用的。結果該名稱雖然被廣泛記住,但仍然有不少大陸Google用戶拒絕使用該名稱,平時描述的時候依然衹用‘Google’,在Google Groups就可以找到部份這種用戶。至於大陸以外的Google用戶,完全不理會(亦無須理會)這個大陸名稱,繼續使用原名‘Google’。

而在保護用戶資料方面,Google也做得不錯。雅虎、微軟都曾經將用戶資料洩露給大陸某些部門導致這兩家公司遭受非議(雅虎郵箱、微軟Live Spaces),而Google則拒絕這麼做,致使受到大陸駭客的攻擊。但Google依然拒絕洩露用戶資料。

正是因爲Google的堅持才使得依然有那麼多大陸人無論如何都要使用Google的服務。當然了,還有一個原因就是信不過大陸公司提供的服務。

不過話又說回來,雖然Google提供的服務豐富多彩、品質不錯,但卻容易陷入過分依賴Google的地步,就好比大陸不少人過分依賴騰訊。對於原創功能以及收購回來的服務,持續使用倒是沒什麼問題,比如Google Search、Gmail、YouTube、Blogger。但如果全部呢?如果辦公衹用Google Docs、社交衹用G+、中文打字衹用Google拼音、瀏覽器衹用Google Chrome、翻譯衹用Google Translate、OS衹用Chrome OS,那麼你就變成Google的奴隸了。成爲Google的奴隸的一個後果,就是你的私隱等着被Google利用吧。Google不會把你的個人資料洩露出去,但就會把你的資料用於廣告服務,例如根據你的私隱資料向你提供對應的廣告。

能像Google那樣推出各種服務把用戶捆綁在自己的圈內的公司,似乎就衹有騰訊。微軟有壟斷,但僅主要在於提供軟件,即使是網絡服務也衹是Live Mail、Sky Driver等,不會像Google那樣提供一大堆涉及私隱並利用私隱的服務。因爲微軟搶了不少公司的飯碗,於是被這些公司討厭,指責微軟的人也就多了。而Google則走另一條路線,我不出軟件來讓你沒生意,而是做出與你一樣的服務來搶你生意(還專搶免費服務的生意),搶不成就收購你。被收購之後的公司能說什麼呢?他們本身就是受益者。就算有怨言,也已經被一大筆錢封嘴,頂多在私人的Blog上面發洩一下。

說實話,我個人本身很喜歡用Google的服務,尤其是Google Search。但其它的就未必了,因爲都有相當不錯的替代品。例如Gmail,我可以用Hotmail、MSN、雅虎電郵;線上辦公,我可以用微軟的Live Office來代替Google Docs;瀏覽器,我常用Opera而不是Google Chrome(該瀏覽器被我用來專門使用Google的服務);Google翻譯我可以用微軟翻譯來代替,微軟翻譯最大特色是專業詞彙翻譯相當準確,而不會像Google那樣不管三七二十一總是大陸詞彙。至於社交,有Facebook在那不用,爲何一定要用G+?

我本人是大陸人,本來可以列出大陸的服務的,但我同樣並不信任大陸服務提供商,他們在洩露私隱方面令人擔憂,說不定隨時關停你的帳號而無法申訴。這還能放心?

Google壟斷確實不太好,但Google壟斷中國大陸倒不是壞事,至少它比大陸官商勾結的流氓公司好得多了。

商業歸商業,未來的Google可能會成爲第二個微軟,那會怎樣呢?無人知道。

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IT大公司的壟斷(2)

 網絡, 評論  Comments Off on IT大公司的壟斷(2)
Jul 252011
 

在上一篇裏提到過百度,那麼這次就來講百度。在中國大陸使用百度的用戶極多,並且專做簡中搜索,許多簡中網站幾乎都繞着百度來轉。由於中國大陸的特殊性,因此百度亦同樣帶有明顯的「專制型官府特色」。更為嚴重的問題是,有些人認為這是可以接受的,甚至認為是必須、必備的,而且還要維護着百度。

百度的興起過程可謂一帆風順,有人覺得這不過是商業競爭而已,不過如果完全從純商業角度出發來看待的話,就會發現這過程中有嚴重的政府行為參與其中,百度的興起並非自由競爭的結果。

2000年—2003年期間,Google的服務幾乎就是中國大陸唯一的搜索服務。衆所周知,Google的搜索服務毫無限制,有什麼就顯示什麼,從來不過濾的(最近幾年加入了不良資訊過濾——僅限於黃色的——的功能),這就引發了一個大問題——大陸不喜歡。剛好,此時的百度開始成立公司進入市場運營了。

有些事情真的就那麼巧。就在這幾年,大陸的金盾工程建得如火如荼,GFW開始過濾境外網站,大陸用戶與Google之間的網絡連接被納入特殊過濾的控制當中。百度抓住這個機會與有關部門打交道,疏通關係之後的百度開始獲得扶持,Google被GFW干擾愈來愈頻繁,致使部份人以為Google的服務不穩定而轉向百度。

騰訊善於抄襲,百度同樣不例外。百度百科抄襲自維基百科,而且百度百科的詞條質素參差不齊,有些抄自維基百科、有些是網絡使用者自行新造、有些是來自於某些公司派人編撰。我個人看了下,百度百科的大多數技術資料都比較一般,至少不比維基百科好;而娛樂消息倒是一大堆介紹;廣告型描述數不勝數,比如「新浪微博」詞條的內容簡直就是廣告。同時,百度百科的詞條有一個通病:重複句子太多,讓人感覺好像是到處抄來拼合而成,未經整理、亂作一團。基本上可以說,百度百科用來查閱娛樂信息還不錯,技術、學術類就免了。

作為中文搜尋服務提供商,其中文搜尋能力本該不錯,百度自身的廣告詞就用過「百度更懂中文」。但我曾經做過試驗(《Google與百度之繁簡字識別》《Google與百度,誰更懂?》),最終發現百度懂的中文僅限於簡中,甚至在某些時候百度能找到的東西還不如Google。其原因很容易理解,一來技術本身就不如Google,二來是因為百度自身過濾了不少東西。

百度的衆多行為實質上有助於製造愚民,我見過有不少堅決維護當今統治者的人同時又是百度的堅決擁護者,他們不喜歡、不允許其他人在自己面前評論時政弊端、指出百度的過錯,總會跳出來拿其它國家、公司、他人的過錯來狡辯——似乎大陸的官員整天在做這種行為,很熟悉吧?更特別的是,這些人有不少還整天爬牆的。對於這類人,你覺得他們是什麼呢?

與微軟不同,微軟是靠實力獲得市場份額之後透過組成商業聯盟(例如Wintel)來達到共同壟斷,而不會(也不可能、不可以)要求或依仗政府的行政手段幫助來獲得壟斷(否則的話那是找死,會被法院弄得粉身碎骨)。相比之下微軟的行為能夠光明正大地擺上檯面,而百度則不可以(雖然已經有很多人知道)。

對於百度我實在不想講太多,它的行為已經遠超商業競爭,因為背後還涉及到政治。我之前已經評論過不少,請點此參看

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IT大公司的壟斷(1)

 評論, 電腦  Comments Off on IT大公司的壟斷(1)
Jul 212011
 

一直以來都看到不少對於壟斷大公司有一些偏頗的看法,例如:微軟靠盜版佔領市場、百度份額大是因為深得人心。看到之後我就發現這類觀點忽略了一個前提:國際市場。

微軟是一家跨國公司,歷史也很長。如果看看微軟的發展史就會發現,其實微軟的早期壟斷其它壟斷公司幫忙的,例如DOS就靠IBM和Intel奠定了微軟在操作系統方面的壟斷基礎。隨後Windows的出現則是靠自身的DOS幫助來慢慢爭取市場地位。隨後Windows 95大受歡迎,使Windows持續保持壟斷地位,並成為第一次瀏覽器大戰的主要平台。在Windows壟斷過程當中,顯然靠的不是盜版,而是早期壟斷公司捆綁銷售致使的,錯不在微軟。當微軟獲得壟斷地位之後採取某些強壓行為(例如捆綁瀏覽器打壓網景公司),完全是商業逐利的表現,商業特性而已,靠法律就可以限制。

微軟的壟斷過程

有一個關鍵點,Windows 95大獲成功才使得Windows日後能夠壟斷,顯然要看看Windows 95這個系統是怎麼成功的。其實自從Windows 3.x開始,Windows就已經很受歡迎,但競爭對手——Apple公司的蘋果電腦顯然更受歡迎。Windows 95之所以大受歡迎,除了能夠繼承Windows 3.x之外,更大程度是因為Windows 95在當時確實做得很優秀,這是競爭的結果。

而中國大陸是在Windows 98時代才開始慢慢普及開來,當時的正牌公司生產的電腦預裝的Windows 98都是正版的。問題又出在哪呢?其實原因就是國外自Windows 95之後就已經是Windows天下,大陸廠商自然也會跟隨。在當時蘋果機貴得要死,Windows機相對便宜很多,此時不太富裕的大陸人會選哪種?慢慢地,Windows也開始在大陸普及開來,Windows成為了最受歡迎的系統。作為盜版商,你又會怎麼做?那肯定是哪個受歡迎就推出哪個盜版。如果說微軟故意不打壓盜版使得Windows橫行,這首先要澄清一件事——打壓盜版是誰的責任?是誰該做的工作?

先來看看中國大陸的情況。在大陸,有什麼受歡迎的東西能夠在盜版大潮中倖免於難?當時各種CD、影碟、錄像帶無一不被翻版,就連金山公司的WPS、金山毒霸都被廣泛盜版,經常使用的Windows自然無法倖免遇難。雖然說製售盜版是違法行為,但真正有整治力度的案例又有多少呢。未能有效打壓盜版,責任是在政府而不是那些軟件公司。微軟從軟件的受害者變成受益者,這衹能怪有關部門不作為、打壓盜版不力,責任依然是在政府。

如果說微軟不去打擊盜版,這就真是奇怪的邏輯來了——自己的東西被非法盜版,自己是受害者,然後自己還要去打擊盜版,如此情況還要政府來做什麼?微軟本身並無執法權,它能做的衹有協助政府執法機構。

在微軟打入中國大陸之前,美國的盜版已經很多,但微軟基本上無需採取自己的措施,為什麼?因為美國的制度完善,取締盜版是政府的必做工作,若然任由盜版橫行的話,那麼政府顯然就是失職,失職的政府會受到懲罰(例如被選民選下台)。

黑屏的諷刺

後來盜版實在太多,微軟唯有開始採取各種措施了——先是Widnwos XP的激活機制,但卻被俄羅斯黑客們破解了。隨後企業版XP由於無需激活,被廣泛採用。接着微軟在WIndows Vista/7完全實行激活機制,就算企業版也要激活。結果破解依然橫行。許許多多的殺毒軟件都有這種激活機制,一樣破解橫行。道高一尺,魔高一丈,能耐幾何?

當然了,後來微軟在Windows XP採取黑屏措施,凡是盜版都無法更新、都被黑屏,結果被大陸一堆人謾罵,還有律師跑出來說這說那——太丟人了,丟的是大陸人的臉,凸顯出大陸人法制觀念依然欠缺,邏輯仍然混亂。我在《感嘆大陸人的版權意識》裏就已經講過此問題。

總結

Windows是個典型的例子,其實對於微軟的眾多產品而言都可以套用。從這個例子看得出,微軟產品的橫行完全是商業競爭的過程之一,Intel、NVidia、Google都有此過程及行為。他們的東西做得好是擺在眼前的事實,消費者和開發者都會用自己的雙手、雙腳和錢包來投票,沒必要為此激烈譴責,使用成熟的法律體系去對付他們就足夠了。

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