IT大公司的壟斷(4)

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Aug 132011
 

前幾篇曾經講過3間公司,可以發現一個規律,壟斷必然會有一段打壓對手的過程。這些壟斷大公司依仗自身的財大氣粗,以各種各樣的方式先下手爲強,使得對手無法還擊。

能夠將此過程發揮到極致的,我想除了百度就是騰訊。騰訊公司依仗自己的資源優勢,開發出同類的軟件、遊戲(帶有抄襲的嫌疑)將原創者扼殺在搖籃裏,完全不讓對方發展起來,甚至還出現過違反GPL協議,濫用開源軟件的源碼而不按協議要求行事。百度的行爲,共產黨和百度公司都要承擔責任,它們是相互依賴的關係。而騰訊就不是了,大陸的法律幾乎是擺設、漏洞極多,加上騰訊有地方政府保護,這使得它能夠肆無忌憚地隨意妄爲。

還有另外兩個非常有特點的巨頭,它們一個很低調、另一個很高調,並且都是A開頭。對了,就是Adobe和Apple。

Adobe幾乎壟斷了設計、出版行業,就連互聯網也有它的半壁江山。雖然Flash、Dreamweaver、Fireworks都是收購回來的,但Adobe已經將它們與自己的原有產品融爲一體,不斷推出Create Suit系列。尤其是Adobe的Photoshop,當屬最有代表性的軟件,連GIMP都無法爭奪。至於收購回來的Flash更是厲害,缺了它,很多東西都不能看,不過也正因爲如此才使得Apple有意廢掉Flash。

Apple的經歷太神奇了,簡直就是教主的公司。Apple公司有壟斷嗎?似乎看不到。不過,它的iPhone一下就把各大手機品牌壓了下去,甚至還與Google爭得白熱化,直接就把諾基亞公司壓得奄奄一息。不得不說,IT方面還是美國公司厲害。Apple有很多超前的創新設計和想法,以至於人們都去關注它,最高調的那次當屬首推HTML 5、廢掉Flash,Apple給出一堆數據說Flash耗電太厲害,應該用HTML 5的動畫功能代替之,於是不讓Flash進入自家的iPad產品。不過也正因爲有了Apple的力推,也使得HTML 5的推廣步驟變得更快,現在主流瀏覽器的最新版本全部都可以輕鬆瀏覽HTML 5的網頁。

題外話

經常去電腦城關注的人應該發現一個特別現象,無論是免費軟件還是收費軟件,盜版商一律照翻可也。就連完全免費、可以隨意下載的各種Linux、BSD,他們照樣「盜」過來賣錢。結果還真有人去買。

由此可見,衹要有市場需求,翻版商就不會管它免費還是收費軟件、音樂還是電影,一律照「盜」。有人說是微軟放縱盜版商才使得市場佔有率那麼高,其實按照他們的這種邏輯,就可以認爲荷里活(好萊塢)放縱盜版商才使得那麼多人去看它出品的電影。這實在是強盜思維。如果無市場需求,盜版商就不會去做它的翻版,盜版商也是商人,他們同樣不願意做虧本生意。

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IT大公司的壟斷(1)

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Jul 212011
 

一直以來都看到不少對於壟斷大公司有一些偏頗的看法,例如:微軟靠盜版佔領市場、百度份額大是因為深得人心。看到之後我就發現這類觀點忽略了一個前提:國際市場。

微軟是一家跨國公司,歷史也很長。如果看看微軟的發展史就會發現,其實微軟的早期壟斷其它壟斷公司幫忙的,例如DOS就靠IBM和Intel奠定了微軟在操作系統方面的壟斷基礎。隨後Windows的出現則是靠自身的DOS幫助來慢慢爭取市場地位。隨後Windows 95大受歡迎,使Windows持續保持壟斷地位,並成為第一次瀏覽器大戰的主要平台。在Windows壟斷過程當中,顯然靠的不是盜版,而是早期壟斷公司捆綁銷售致使的,錯不在微軟。當微軟獲得壟斷地位之後採取某些強壓行為(例如捆綁瀏覽器打壓網景公司),完全是商業逐利的表現,商業特性而已,靠法律就可以限制。

微軟的壟斷過程

有一個關鍵點,Windows 95大獲成功才使得Windows日後能夠壟斷,顯然要看看Windows 95這個系統是怎麼成功的。其實自從Windows 3.x開始,Windows就已經很受歡迎,但競爭對手——Apple公司的蘋果電腦顯然更受歡迎。Windows 95之所以大受歡迎,除了能夠繼承Windows 3.x之外,更大程度是因為Windows 95在當時確實做得很優秀,這是競爭的結果。

而中國大陸是在Windows 98時代才開始慢慢普及開來,當時的正牌公司生產的電腦預裝的Windows 98都是正版的。問題又出在哪呢?其實原因就是國外自Windows 95之後就已經是Windows天下,大陸廠商自然也會跟隨。在當時蘋果機貴得要死,Windows機相對便宜很多,此時不太富裕的大陸人會選哪種?慢慢地,Windows也開始在大陸普及開來,Windows成為了最受歡迎的系統。作為盜版商,你又會怎麼做?那肯定是哪個受歡迎就推出哪個盜版。如果說微軟故意不打壓盜版使得Windows橫行,這首先要澄清一件事——打壓盜版是誰的責任?是誰該做的工作?

先來看看中國大陸的情況。在大陸,有什麼受歡迎的東西能夠在盜版大潮中倖免於難?當時各種CD、影碟、錄像帶無一不被翻版,就連金山公司的WPS、金山毒霸都被廣泛盜版,經常使用的Windows自然無法倖免遇難。雖然說製售盜版是違法行為,但真正有整治力度的案例又有多少呢。未能有效打壓盜版,責任是在政府而不是那些軟件公司。微軟從軟件的受害者變成受益者,這衹能怪有關部門不作為、打壓盜版不力,責任依然是在政府。

如果說微軟不去打擊盜版,這就真是奇怪的邏輯來了——自己的東西被非法盜版,自己是受害者,然後自己還要去打擊盜版,如此情況還要政府來做什麼?微軟本身並無執法權,它能做的衹有協助政府執法機構。

在微軟打入中國大陸之前,美國的盜版已經很多,但微軟基本上無需採取自己的措施,為什麼?因為美國的制度完善,取締盜版是政府的必做工作,若然任由盜版橫行的話,那麼政府顯然就是失職,失職的政府會受到懲罰(例如被選民選下台)。

黑屏的諷刺

後來盜版實在太多,微軟唯有開始採取各種措施了——先是Widnwos XP的激活機制,但卻被俄羅斯黑客們破解了。隨後企業版XP由於無需激活,被廣泛採用。接着微軟在WIndows Vista/7完全實行激活機制,就算企業版也要激活。結果破解依然橫行。許許多多的殺毒軟件都有這種激活機制,一樣破解橫行。道高一尺,魔高一丈,能耐幾何?

當然了,後來微軟在Windows XP採取黑屏措施,凡是盜版都無法更新、都被黑屏,結果被大陸一堆人謾罵,還有律師跑出來說這說那——太丟人了,丟的是大陸人的臉,凸顯出大陸人法制觀念依然欠缺,邏輯仍然混亂。我在《感嘆大陸人的版權意識》裏就已經講過此問題。

總結

Windows是個典型的例子,其實對於微軟的眾多產品而言都可以套用。從這個例子看得出,微軟產品的橫行完全是商業競爭的過程之一,Intel、NVidia、Google都有此過程及行為。他們的東西做得好是擺在眼前的事實,消費者和開發者都會用自己的雙手、雙腳和錢包來投票,沒必要為此激烈譴責,使用成熟的法律體系去對付他們就足夠了。

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對於翻版(盜版)之個人看法

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Jun 012011
 

其實我一早就表述過我的看法,但昨天又因遊戲問題,向一群人說了大半天。這個遊戲就是The Sims 3,我最喜歡的遊戲之一。The Sims這款遊戲可玩性很好,但一直以來都以安裝步驟依然很繁瑣。怎樣繁瑣呢?安裝過程其實與其它普通遊戲差不多,基本上都是一路Next。但The Sims有一個特別之處,那就是Expansion Pack以及Stuff都特別多,到目前爲止The Sims 3的Expansion Pack和Stuff各有3個,所以按照正常方式安裝全部The Sims 3需要安裝7次。不複雜,但繁瑣。當然了,如果本身就已經安裝好、一直在玩的,每一次出新的直接安裝上去就一切OK,而不用連續安裝N次。不過The Sims 2就要連續安裝19次了。

於是乎,就有各種各樣的「整合版」,還有「免安裝版」。但是這些都有個特點,那就是在新的Expansion Pack或Stuff發佈時,不能直接安裝上去。這些「整合版」還有「免安裝版」由於並非以正常方式安裝,因此就會有一個嚴重問題,無法直接Double-Click安裝Sims3pack格式的Mods,而且由於個別Sims3pack格式有反盜版功能,使得一部份翻版Mods需要經過破解才能用。現在,我的重點來了。

有很多人以爲,我的遊戲既然能玩,那它就肯定是正版。一年前我在一個The Sims群組曾經碰到這樣一群人,至今依然在各處分散地見到這一類人。他們的思考方式是,「能用的就是正版」,完全不懂區分正版和翻版的方法。之所以造成這種原因,是因爲盜版泛濫,人們亦未曾真正瞭解正版與翻版的實質區別。於是就出現了這樣的情況:2010年微軟對盜版Windows採取黑屏措施,引發中國大陸激烈反應,甚至還有律師跳出來說微軟這樣做不對。這一事件已經被全世界當作笑柄,大陸人版權意識不但淡薄,還喜歡以各種理由高調辯解。

其實,因經濟原因使用盜版並不是新鮮事,這個沒什麼好評論的。但是,自己用盜版還用得那麼高調就是在不應該了。用就用吧,低調用不行嗎,難道一定要高聲告訴全世界「我在用盜版!我在侵犯版權!」這樣很好嗎?我承認我也用過翻版,但是我並不喜歡將此事張揚出去。關於這些觀點,我在《感嘆大陸國人的版權意識》也曾經提到過。

影視片、網上音樂同理。在這個方面,使用者一般都不會高調宣揚,反而是發佈者會這樣做。這可以對比下歐美和大陸對此的表現。例如我喜歡看的Doctor Who,除了可以透過英國VPN觀看、下載之外,還可以在電視劇播放完之後下載到FOV、BIA提供的錄影。他們提供的錄影基本上不會修改影片本身(FOV就不會修改),最多是把官方字幕放入MKV當中(BIA就會這樣做),然後在File Name那裏標記上自己的名字(以FoV、BiA結尾),雖然這樣可能算是侵犯版權,但就很有原則。而大陸呢?不但把字幕組的Logo放在影片某處,還全程穿透,並且字幕開頭和結尾都會有該字幕組各種人員詳情,而且字幕還是固定死的,不能更換或關閉(因爲全都是RMVB)。

兩者相比,歐美的盜版發佈者低調得多了,「盜亦有道」,至少在觀看影片的時候令人感覺舒適。個人覺得,既然傳播盜版,那就該低調點。大陸的那些翻版,無論是影片還是軟件(就連盜版XP都要在OS裏面加入自己的Logo),真是太明顯、太高調了。

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本該被淘汰的RM及RMVB

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May 312011
 

RMVB,本來好幾年前就已經消失得差不多了。時至今日,人們就算用WMV也不想用RM格式。BBC就是個好例子,它的iPlayer提供的影片下載全部都是WMV格式。之所以會這樣,原因很簡單,WM格式儘管與RM一樣屬於某些公司專有,但不像RM那樣難以自由、免費地使用。要用RM廣播嗎?那套廣播軟件是要收錢的。想用Windows Media做廣播?衹要有Windows Server,就可以隨便用。換句話說,如果原本就在用Windows Server,那麼使用Windows Media做廣播就不用錢了。

在MKV、TS、AVI、MPEG-4、H.264大行其道的今天,居然還有一個地區依然流行RMVB,那就是亞洲,尤其是中國,特別是中國大陸。實在很奇怪,在相同的佔用空間之下,H.264能提供比RMVB更加清晰的畫面,而且如果使用MKV封裝的話可以把字幕嵌進去,還能隨意選擇是否顯示字幕。不過,由於很多人經常看RMVB,於是變得見怪不怪,甚至專門選擇RMVB。究其原因,就是因爲最初的時候(大概是2000年)有很多人在錄製日本動漫時都採用RMVB格式,然後加上字幕再傳播,當時又處於RM格式的流行時期,於是那些人習慣了使用RMVB,至今不變。

他們用RMVB很有「理由」:

影片較小;有字幕;播放器能播。有人已經把RMVB與動漫、電影劃上等號。

其實,現在更流行的H.264編碼之後的影片同樣很小,而且在相同大小下能提供更好的畫質;若要字幕,衹要使用MKV就可以把字幕嵌入到影片當中;現在各種主流播放器全都可以播放H.264的影片。至於把RMVB等同于動漫、電影的人,我想也衹有某個地區才能產出這樣的蠢材。

大陸常見的RMVB影片,大多數都已經配套好字幕,然後在影片某處打上某「字幕組」的標記。而這种行爲很顯然會或多或少影響觀看的,RMVB畫質本身就很差,還這麼打標記,真是不舒服。隨意洩露影片本來已經是侵犯版權的了,再標記上某「字幕組」的Logo,那真是極其嚴重地侵犯版權。可以這麼說,「擺明就是要高調侵權,最好侵權侵到無人不知、無人不曉的地步」,完全是一種病態的心理。更有特點的是,RM格式是可以嵌入廣告甚至病毒的,雖然現在很多播放器都自動屏蔽,但依然有不少RMVB影片會被人種毒。

現在有很多國外電視劇,比如英劇、美劇,本來他們在傳播的時候基本上都是AVI、MKV,不是MPEG-4就是H.264,有些甚至已經有了英文字幕。一旦到了中國大陸,就會有一群人(準確地說是好幾堆「字幕組」)翻譯完字幕之後就把影片轉爲RMVB,甚至本來是720p、1080p附帶字幕的MKV都要轉爲RMVB的720p、1080p,而不是將原先的MKV的英文字幕替換或新增中文字幕。明擺着更方便、更快捷、更簡單的方法不做,非要繞個大圈而且還把畫質變得更差,但影片檔本身的佔用空間卻變化不大,有些甚至更大,這真是很奇怪的行爲。

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中國大陸變相鼓勵盜版的條例

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Mar 272011
 

大陸翻版橫行,真的是幾乎樣樣都敢翻。尤其是軟件,盜版軟件已經到了漫天飛揚的程度。難道大陸真的對盜版毫無辦法?非也,縱容是也。因爲有法規條例變相鼓勵盜版。

大陸有一個《計算機軟件保護條例》,其中第十七條寫明:「爲了學習和研究軟件內含的設計思想和原理,通過安裝、顯示、傳輸或者存儲軟件等方式使用軟件的,可以不經軟件著作權人許可,不向其支付報酬。」

各種各樣的盜版軟件在Readme文檔裏面就以這個條例作爲擋箭牌,大規模傳播。尤其是對於個人用戶,簡直就是合法使用盜版的保護神。人們一方面以經濟能力不足爲理由拒絕使用正版,另一方面利用該條例讓自己合法使用盜版,如此情況下大陸能不盜版橫行嗎。

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「大陸用盜版軟件違法嗎?」

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Mar 252011
 

這個問題其實不是我問的,而是在網站訪客記錄裏面看到有人用這句話在香港Google裏搜索,然後點擊到我的一篇文章,看起來搜索者是個香港人。

「大陸用盜版軟件違法嗎?」其實答案很明顯,絕對是違法的。不過大陸很特別,違法之後不一定會被追究責任,特別是幾乎人人都在違法的時候。在大陸,絕大多數電腦用戶都在用盜版軟件,包括普通公司在內,但又有誰因此被起訴呢?幾乎不會有,說不定連律師本身都在用盜版軟件。盜版的方式多種多樣,最常見的就是破解版。

大陸盜版得極多的軟件有三個,按多到少排列如下:一個是微軟的Windows系統,一個是微軟的Office,還有一個是WinRAR。至於其它的軟件,大至VMware、Visual Studio、Adobe CS等大型軟件,小至WinHex等輕量級軟件,無一不盜版、無一不破解。有些人甚至到了「無破解則不用」的地步,一定要看到「破解」才會用得舒服,即使是免費軟件也要看到「破解」才會覺得放心。對於遊戲軟件亦係一樣。因爲盜版的過分泛濫,還有人們長時間以各種藉口幫盜版行爲辯解,以至於很多人完全到了「無盜不歡」的心理變態地步。甚至看到別人用正版會將之當作另類。

簡而言之,在大陸用盜版軟件是違法的,但不會有事,因爲太「正常」了。

PS:從這個問題的文字中可以再次證實一件事,“Software”這個單詞在香港亦翻譯成「軟件」。

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下載要求正版驗證的微軟軟件

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Feb 192011
 

事先聲明:本文並非鼓勵盜版,僅僅是一些技術性話題。

如果自己用的就是非正版Windows,但又想用微軟的一些需要正版驗證的軟件,怎麼辦?除了在那些下載站找之外就沒辦法了嗎?天無絕人之路,其實辦法還是有的。(微軟正版用戶請忽略本文)

方法1:利用Windows的試用期

從MSDN下載到的Windows Vista、7都有一個共同特點:可以不輸入產品序列號,試用30天Windows,並且還可以合法延長試用期3次(微軟提供了延長用的命令),即可以試用Windows長達120天。

試用期内的Windows可以隨意下載、使用需要正版驗證的軟件,無需擔心盜版的問題。

Windows Server 2008、2008 R2有專門的試用版,可以試用180天。

方法2:在虛擬機内運行舊版Windows

像Windows 2000、Windows ME這樣的舊版系統即使是盜版,亦都可以順利通過正版驗證,下載想要的正版軟件。不過最近微軟的正版驗證多了一個途徑,那就是下載一個專門的驗證軟件來檢測,但Windows 2000、ME都無法運行這個軟件,所以Windows 2000、ME衹能下載部分需要正版驗證的軟件了。

Windows XP較爲特殊,它既無試用期,亦不像Windows 2000、Windows ME那樣可以繞開整版驗證(除非該XP是正版)。

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感嘆大陸人的版權意識

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Jan 082011
 

提到版權意識,我想絕大多數人都會想到盜版。不過,盜版爲何物、如何界定盜版,也許很多人就模糊不清了。

首先看下維基百科對盜版的描述

盜版指在未經版權所有人同意的情況下,對其作品、出版物進行複製、再分發的行為。在很多國家和地區,這種行為被定義為侵犯知識產權的違法行為,甚至犯罪行為,會受到所在國的處罰。盜版出版物通常包括盜版書籍、盜版軟件和盜版音像作品。

在香港,沒有正式授權下所製造的產品,俗稱為老翻或開心版。

盜版出版物由於逃避了所在國應繳的版稅,通常也不需要進行產品的研發,所以價格往往比合法的出版物要便宜,故而往往受版權意識不強的人所歡迎。表面上看,盜版在一定程度上限制了商業軟件巨頭對軟件市場的壟斷,但同時也是軟件業寡頭企業不正當競爭、打壓競爭對手的手段,傷害了軟件行業的公平競爭格局,嚴重影響中小軟件企業的產品競爭力。

盜版軟件通常是在原版的基礎上進行破解,改變原來的功能,再進行拷貝,發佈,完全無視版權,因此可以用極低甚至沒有的成本來創造利益。

在維基百科的盜版詞條中,列出了一些常見的盜版行爲,如果用我們平常見到的盜版來舉例,那就是:

  1. 複製正版並將之傳播
  2. 例如某機構買了套正版軟件給工作人員使用,而有些工作人員將軟件複製一份後拿回家用在自己的電腦上。量少的話僅僅相當於犯個小錯,如果將之大規模複製傳播就是大罪了。

  3. 破解軟件
  4. 網絡上總是流傳著很多軟件的破解版,例如針對某些遊戲。

  5. 散播序列號
  6. 安裝過軟件的都知道,有些軟件在安裝時是需要輸入序列號的。此時,如果有人破解出序列號(比如某些軟件帶“萬能序列號”),或者用序列號生成器(即算號器)製作出來,就屬於此列。
    我見過有人將自己的正版序列號公開出來,後來發現問題嚴重了卻已無力挽回。有人更是傻到認爲序列號不過是安裝用的,散佈沒問題。

  7. 違反Open Source協議亂用Source Code
  8. 比如說某些軟件開發者使用了GPL協議,但有人用了該軟件的Source Code之後不遵守GPL,不把相關代碼公開出來。

我親身經歷過兩件令人無奈之事。

我看到一QQ群内有人散播自己的單機遊戲正版序列號(那人在發自己的遊戲包裝盒與内容物照片,照片中透露了正版序列號),此時我提醒那人洩露了正版序列號,不過對方回答卻是:“序列號只是用來安裝用的,告訴別人有甚麼所謂!”我再提醒這等於放棄自己的合法權益,任何正版保障、官方提供的遊戲物品都得不到,得到的回答是:“我又不需要那些保障和内容。”真是令人無奈。

這還不算,有一件事更令人驚奇。又是同一個QQ群,有一人玩的是盜版遊戲,官方發佈的遊戲物品無法使用,於是又有人提供了遊戲物品破解工具。此時跳出一路人甲說:“經過破解之後就是正版了”,我大費周章告訴路人甲,即使經過破解能用,它依然是盜版。但路人甲的一句話當場令人感嘆萬分:“反正我認爲給了我序列號軟件裝上去能正常用的就是正版”。

這兩人的版權意識太典型了,事實上國内不少人都這樣想。

更特別的是,我見過很多人買來的新電腦明明已經安裝好正版操作系統了,卻要更換成盜版。這種行爲同樣很普遍。

上一次微軟的盜版黑屏事件在國内的吵鬧弄得全世界皆知,有大陸律師甚至要告微軟侵權。但香港、臺灣的人就說了,這種事在他們那裏不會發生,黑屏針對的是盜版,盜版本來就就是不合法的行爲,人家黑盜版屏沒甚麼可評論的,這種鬧劇只會在大陸發生。我真搞不懂那些大陸律師,作爲律師明知道用盜版本來就不合法,更別説保障了,打官司你絕對輸。這次鬧劇,真是丟臉。

這時候,大陸的一些人又出來擺出大量理由了:盜版推動了電腦行業的發展、盜版猖獗是因爲正版軟件價格太高。這就是爲甚麼總是見到有人擺出一副“我用盜版我自豪”的模樣。

用盜版不合法也不合道德。當然了,對於個人而言如果想用的話沒人會阻止。但是,用就用吧,不要張揚,請低調使用盜版,因爲用盜版並不是一件光荣的事。另外提醒那些公司企業內的IT管理人員,在公司内不要用盜版,一旦被查出來公司會被罰得很慘的。

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