IT大公司的垄断(3)

上一篇讲到百度,就不得不提与之相对的Google。Google在大陆可谓奇蹟,无论Google是否在大陆本土提供服务,总会有那么一部份用户无论如何都要用Google。即使现在是在GFW的强烈干扰之下,人们依然千方百计地使用Google提供的服务。从这一点就能看出Google是多么受欢迎。

对于Google来说,它最明显的优势就是Google Search,该搜寻功能提供几乎全世界所有语言,可以让搜寻者轻易地找到自己想要的东西,并且不会人工干预搜索结果。与之相反,百度经常人工干预搜索结果——主要是政治压力和明码标价收钱干预。说起干预搜索结果,其实Google曾经也做过这事情,那就是Google宣布进入中国大陆之后、2010年宣布离开中国大陆之前的这段时间内,大陆Google.cn提供的搜寻结果因政治压力而受到过滤。事后证明这并非明智之举,这违反了自己的「不作恶」原则,结果维持不过几年时间Google就受到非议、离开大陆,转而在香港为大陆提供服务。当然了,这样一来也会再次受到GFW干扰。Google在大陆做这些事情的时候还,一名高管为Google取了一个中文名:谷歌,专门针对大陆而用的。结果该名称虽然被广泛记住,但仍然有不少大陆Google用户拒绝使用该名称,平时描述的时候依然只用‘Google’,在Google Groups就可以找到部份这种用户。至于大陆以外的Google用户,完全不理会(亦无须理会)这个大陆名称,继续使用原名‘Google’。

而在保护用户资料方面,Google也做得不错。雅虎、微软都曾经将用户资料泄露给大陆某些部门导致这两家公司遭受非议(雅虎邮箱、微软Live Spaces),而Google则拒绝这么做,致使受到大陆骇客的攻击。但Google依然拒绝泄露用户资料。

正是因为Google的坚持才使得依然有那么多大陆人无论如何都要使用Google的服务。当然了,还有一个原因就是信不过大陆公司提供的服务。

不过话又说回来,虽然Google提供的服务丰富多彩、品质不错,但却容易陷入过分依赖Google的地步,就好比大陆不少人过分依赖腾讯。对于原创功能以及收购回来的服务,持续使用倒是没什么问题,比如Google Search、Gmail、YouTube、Blogger。但如果全部呢?如果办公只用Google Docs、社交只用G+、中文打字只用Google拼音、浏览器只用Google Chrome、翻译只用Google Translate、OS只用Chrome OS,那么你就变成Google的奴隶了。成为Google的奴隶的一个后果,就是你的私隐等着被Google利用吧。Google不会把你的个人资料泄露出去,但就会把你的资料用于广告服务,例如根据你的私隐资料向你提供对应的广告。

能像Google那样推出各种服务把用户捆绑在自己的圈内的公司,似乎就只有腾讯。微软有垄断,但仅主要在于提供软件,即使是网络服务也只是Live Mail、Sky Driver等,不会像Google那样提供一大堆涉及私隐并利用私隐的服务。因为微软抢了不少公司的饭碗,于是被这些公司讨厌,指责微软的人也就多了。而Google则走另一条路线,我不出软件来让你没生意,而是做出与你一样的服务来抢你生意(还专抢免费服务的生意),抢不成就收购你。被收购之后的公司能说什么呢?他们本身就是受益者。就算有怨言,也已经被一大笔钱封嘴,顶多在私人的Blog上面发泄一下。

说实话,我个人本身很喜欢用Google的服务,尤其是Google Search。但其它的就未必了,因为都有相当不错的替代品。例如Gmail,我可以用Hotmail、MSN、雅虎电邮;线上办公,我可以用微软的Live Office来代替Google Docs;浏览器,我常用Opera而不是Google Chrome(该浏览器被我用来专门使用Google的服务);Google翻译我可以用微软翻译来代替,微软翻译最大特色是专业词汇翻译相当准确,而不会像Google那样不管三七二十一总是大陆词汇。至于社交,有Facebook在那不用,为何一定要用G+?

我本人是大陆人,本来可以列出大陆的服务的,但我同样并不信任大陆服务提供商,他们在泄露私隐方面令人担忧,说不定随时关停你的帐号而无法申诉。这还能放心?

Google垄断确实不太好,但Google垄断中国大陆倒不是坏事,至少它比大陆官商勾结的流氓公司好得多了。

商业归商业,未来的Google可能会成为第二个微软,那会怎样呢?无人知道。