按月存档:四月 2011

几款不错的Windows Gadget

Windows Vista及Windows 7的Sidebar及Gadget是个很不错的应用,尤其是Windows 7的更为灵活,不需要受到区域限制,任何一个地方都能用。很多用第三方软件实现的功能,有时候用Sidebar会更好,比如仅仅提供信息的软件,有一些是可以完全用Sidebar代替的。例如,查看CPU、GPU等信息。

这个网站(AddGadget.com)提供了这些应用:All CPU Meter、Network Meter、GPU Meter、Battery Meter、Drives Meter,还有更多。这些是我觉得大多数人都能用得上的。

All CPU Meter,可以提供电脑上所有CPU的一些信息。比如有多少个CPU,每个CPU使用率、温度如何,是什么品牌、型号的CPU,还能显示出RAM的使用情况。

Network Meter,网络流量监视器,这样就不需要再用专门的软件了。不过如果是更高级的内容,比如TCP流量、UDP流量等等,就要专门软件了。若已经安装了cfos系列软件则不需要它。

GPU Meter,不但能显示GPU品牌、型号,还能显示出GPU使用率、显示卡RAM的情况、风扇等等,也是好过用软件。

Battery Meter,就是看电池的,手提电脑专用。不过我感觉这很多余,大多数手提电脑很多都需要安装电池管理软件,同时还能看电池状态的。

Drives Meter,感觉是个用处不大的Gadget,用来看磁碟流量的。

英国王室威廉王子婚礼乐曲

作为一个具有音乐文化传统的欧洲国家,英国王室无论什么活动,只要演奏音乐,100%都是宗教音乐、Classical Music,所以这些活动有时还可以用来作为谈论音乐的话题。

媒体报道,这一次的婚礼音乐是由凯特亲自选择,查理斯用iPod协助。凯特对于音乐选择还真是不错,都是些很有意义且知名度较大的作品。并且选取时还很注意内在意义,比如,第一曲就是当年戴安娜王妃葬礼的最后一曲,Guide me, O Though Great Redeemer(伟大救主引导我),怀念戴安娜王妃。

不得不说,其实这次婚礼演奏的音乐完全可以单独去开一次音乐会,真是够盛大的。在婚礼开始之前,会按顺序播放一下音乐的片段:

  • Fantasia in G (Pièce d’orgue à 5),G大调幻想曲,作曲家:Johann Sebastian Bach,约翰·塞巴斯蒂安·巴赫
  • Veni Creator Spiritus,降临吧、造物主圣灵, 作曲家:Peter Maxwell Davies,彼得·马克斯韦尔·戴维斯爵士,王室音乐指导
  • Prelude on St. Columba Op. 28 ,作曲家:Sir Charles Villiers Stanford,查尔斯·维利尔斯·斯坦福爵士
  • Sonata for Organ Op. 28 (Allegro maestoso and Allegretto),管风琴奏鸣曲作品28号(第一及第二乐章),作曲家:Edward Elgar,爱德华·埃尔加

在正式的婚礼仪式中,会播放以下音乐片段:

  • Serenade for Strings in E minor Op. 20 (Allegro piacevole, Larghetto and Allegretto),E小调弦乐小夜曲作品20号(第一、二、三乐章),作曲家:Edward Elgar,爱德华·埃尔加
  • Courtly Dance V: Galliard from Gloriana (Symphonic Suite) Op. 53a no. 7,作曲家:Benjamin Britten,斑杰文·布烈顿
  • Fantasia on Greensleeves,作曲家:Ralph Vaughan Williams,雷夫·佛汉·威廉士
  • Farewell to Stromness,作曲家:Sir Peter Maxwell Davies,彼得·马克斯韦尔·戴维斯爵士
  • On Hearing the First Cuckoo in Spring,孟春初闻杜鹃啼,作曲家:Frederick Delius,菲德列克·戴流士
  • Touch Her Soft Lips and Part from Henry V Suite,作曲家:William Walton,威廉·华尔顿
  • Romance for String Orchestra Op. 11,作曲家:Gerald Finzi,杰拉尔德·芬济

音乐演奏的乐团是伦敦室内乐团,算是选对乐团了,不至于去请BBC来演奏。我觉得其实选择伦敦爱乐乐团会更好。大概10年前英女王登基周年庆典音乐会,乐团居然是BBC,这么隆重的音乐会居然不找伦敦爱乐,真是浪费,伦敦爱乐的艺术效果好多了。不过在婚礼仪式上即使不选择顶级乐团也没关系,婚礼重点是仪式、过程而不是音乐效果,这时的音乐可以说只是衬托品,不是主角。

在名单中,我发现了一个名气不是很大的作曲家,Gerald Finzi(杰拉尔德·芬济),相比其Elgar、Ralph Williams这些人当然不算名声赫赫,其实贡献也不小,只是交响乐的音乐就实在不算多。

这一次盛大隆重的婚礼已经完成了,祝福英国王子夫妇。

我的浏览器用法

对于很多人来说,一款浏览器足以自己使用,有些人可能再加多一款就完全够用了。而有些人就比较厉害,各种各样的浏览器全都用上了,多达十几款的都有,这种多数都是浏览器骨灰级爱好者。我还不至于到浏览器骨灰级爱好者的地步,不过算了下我自己平时用的浏览器,还真不少,所有主流浏览器全都被我用上了。

在Windows,我会使用Internet Explorer、Opera、Google Chrome、Apple Safari、Mozilla Firefox。在Linux,我就会使用Opera、Google Chrome、Mozilla Firefox、Konqueror。

Google Chrome

专门用来使用Google网站的各种服务,比如Gmail网页版、AdSense、Analytics、Google Groups、Google Reader等等。

虽然Chromium是Chrome的基础,亦有很多人在用,尤其在Linux它更受欢迎,但我还是更偏向用Chrome,原因只有一个:足够稳定。

Internet Explorer

专门用来对付其它浏览器无法正常显示、使用的网页及网站。虽然说Google Chrome等浏览器加Plugin即可用IE,但始终会带来一些麻烦,尤其是用支付寳、大陆网络银行的时候。我曾经用Chrome和Firefox的IE Tab在Go Daddy购买Domain,结果导致支付成功但跳转到回Go Daddy时出错,以至于将近两个小时后才被Go Daddy确认款项已支付。

噢,还有一个,微软的网站我一般都从这个浏览器进去的。

Apple Safari

由于我目前不喜欢在电脑上安装大陆产软件,所以QQ亦未安装。若要用QQ,我就会打开XP Mode来使用QQ,以此与实际环境隔开。有时我连XP Mode都不想开,就会用Safari打开Web QQ。

Opera

使用最频繁的浏览器,几乎任何网页都从该浏览器中浏览。

Mozilla Firefox

备用浏览器,平时用法比较特别。例如我已经用Google Chrome开着Gmail,Opera开了一大堆网页,而此时我又要打开另一个Gmail邮箱,于是Firefox就派上用场了。虽然我可以用IE、Safari打开的,不过Safari用起来太沉重,它的UI总是比其它软件反应慢些,而IE的最大缺点是……用太多了就会慢,尤其是Download一些东西的时候,即将完成的时候它总会停留一阵,要是Download个邮件附件还要等就未免太烦了,除非将IE清理一番,而我懒又得去清理。

Konqueror

在Linux由于无Safari,这就是个最好的替代品,而且由于与系统本身紧密结合,反而方便我上网的时候直接从浏览器本身打开一些目录。

虽然Linux有Wine这款相当不错的软件,不过为了避免出现问题,我的IE浏览器会在VMware里面使用。

在很多人看来这实在是很麻烦,其实不过是习惯问题而已。我比较喜欢把一些东西专门分开。而且我不是很喜欢给浏览器安装Plugin,浏览器本身的已经提供了大多数我需要的功能,作为补充我有用到Plugin,但也不多,目前我仅需要3个以下,其中有一个是我必备的(Opera、Chrome、Firefox均有),那就是专门查目前浏览的网站的Google PageRank及Alexa Rank。

Mageia 1,又一个Mandrake分支

自从Mandrake在8.0版本之后被新公司改名为Mandriva之后,事故不断。2006年Mandrake创始人Gaël Duval被解雇;2010年9月18日,Mandriva旗下公司把大量的员工解雇。于是,这些原雇员自己组建起一个新社区,做了一个Mandriva的分支Linux,并且已经成型,将于今年6月发行。而Mandrake创始人则开了一个新公司,专做Linux服务,但用的Linux是Debian、Ubuntu,看来他确实伤透心了。

真是令人感到可惜。Linux社区虽然庞大,但发行版太多导致混乱不堪、各自为政,你有你做法、他有他写法,虽然一定程度上各有合作、底层相同,但我行我素却是个普遍行为,从而导致无法形成较好的气候。原本就已经分散的Linux社区如此再一分散,真不知道这是什么,是再次证明Linux自由开放、百花齐放,还是社区越来越散、雪上加霜?真是很微妙的关系。

等到6月份的时候,我应该会试下Mageia 1来感受下。我想,Gaël Duval可以考虑将Mageia社区收入自己的公司,继续实现自己的想法。不过短期来看这似乎不会实现。

《模拟市民3:花样年华》资料片YouTube预告片

我想已经有不少Sims的Fans都知道The Sims 3 Generations,即下一个资料片「花样年华」,将会在5月31日发布。只剩下一个月的时间,真是令人期待。

看起来这一次的资料片还把Sims 2的市民回忆、结婚过程都带了回来,似乎比Sims 2的荳蔻年华一样丰富。不过我还是更期待宠物,最好还要有其它动物,比如狮子、老虎、大象、猪、牛、羊、鸡甚至老鼠都拥有,因为Sims 1和2仅仅有猫和狗,有点闷。如果有老鼠,说不定可以试着弄个猫捉老鼠的影片,哈哈……噢,似乎我想太多了。有传闻说,花样年华资料片可能会有宠物!但我倒是希望宠物以一个单独的字资料片推出。

不过最实际的,还是来看看宣传预告片。

惯性思维带来偏见——LCD显示器

无论何时,只要一提到LCD显示器,总会有人抱怨地说,LCD的效果不如CRT的好,色彩不如CRT丰富,视角不如LCD宽广……总之就是用LCD实属无奈,CRT最好。虽然我是不赞同的,不过也懒得说,一旦讲起来实在是太繁琐了。

不过,2011年4月刊的中文版CHIP杂志(第60页)就又提到了这个事情,而且还是站在更专业的角度和更专业的设备来谈论的。它所针对的对象是专业级显示器,种类繁多,包括动画及3D制作、图像处理、遥感控制、医疗成像、屏幕拼接等各种各样显示器。而且最为重点的是,无论是图像处理最看重的色彩,还是要求快速响应的动画制作,这些显示器全是LCD,CRT已经被完全抛弃。原因很简单,目前专业级的LCD显示器无论是在宽广视角、色彩深度、色域范围、显示精细度及准确性都已经有长足进步,远胜CRT。尤其是精细度和大屏幕,这是CRT无法比拟的,对于手术室的医疗成像来说至关重要。还有一个CRT一直都无法比拟的,那就是荧屏拼接,超细边框的LCD可以很容易地拼接在一起并且外观很完美,而CRT根本无法完成。

从文章描述可以看出,目前LCD已经完全超越了CRT,但很多人由于惯性思维影响,由此带来了非常落伍的偏见,将LCD的认识停留在5年前的水平。

这也难怪,毕竟IT领域更新太过迅速,并非所有人都能有那么快的接受能力,即使技术进步得已经很完善,依然会有人鸡蛋里挑骨头。

HD 4250可能不适合PrimeGrid

我用880G Motherboard组了一台HTPC,自带HD4250 Graphics单元。平时除了听听网络电台、偶然看下HD Movie和偶然浏览网站之外,都没什么用处,于是想将它加入到BOINC,免得浪费。又因为现在同时能使用CUDA与APP的BOINC项目数量不少,我加入的PrimeGrid就是其中一个,恰好我又有ATI GPU,那就试下吧。

一开始用BOINC加入PrimeGrid项目,发现BOINC知道我的电脑有ATI GPU但就无法使用,我以为是Graphics Driver版本问题,就到AMD网站下载了一个新的装上。结果还是不行。然后在BOINC网站查找一番,原来是需要ATI Stream SDK或AMD APP SDK方可正常使用。既然如此,那就下载个AMD APP SDK。下载并安装,然后Restart电脑(可以不Restart,不过最好还是那样做,以免BOINC识别出错)。重新打开BOINC管理器一看,终于能使用GPU了,不过好像有点异样:为什么所有的GPU计算清一色「计算错误」?此时又要找原因。可能是APP v2.4抛弃了HD4250,试下旧版的2.3,实在不行就ATI  Stream 1.4。结果显示,依然不行。

到了这里似乎再也找不出原因了。失望之下我随便点击了APP系统要求页的Supported Devices里面的4350,试下看能有什么发现。点进去还没发现什么,但见到旁边居然有4200系列,于是我就猜测,4200肯定能用APP技术,点进去看看。不看不知道,一看心都凉。HD 4200系列的确可以用APP技术,‘ATI Stream Technology enables better balanced platforms capable of running demanding computing tasks faster than ever’。但就‘Not all features will be supported on all machines’,看来完全没办法了。PrimeGrid肯定是用了HD 4200不能执行的特性。

HD 4250无法加入PrimeGrid实在可惜。这GPU对于解码HD Video编码、玩普通游戯完全没问题,但无法加入PrimeGrid发挥更大作用(很可能连其它能用APP计算的BOINC项目都无法加入),那就太可惜了。

阅读——纸板还是电子书?

随着网络读书越来越受欢迎,并且电子图书的种类、数量也不断增多,电子阅读器越来越好卖。不过,有一个调查却说美国75%的大学生还是喜欢纸板书,仅有15%的喜欢电子阅读器。

有人说,电子阅读是科技的趋势。不过不妨冷静地看看,电子阅读虽然很方便,薄薄的一份就可以看上万本书,而且随时随地都能看,又不重,有些阅读器还能做笔记、分享笔记,有些高级的电子书的笔迹与纸张很相似,可是缺了什么?纸板书的方便细节。纸板书有个好处,翻页的时候可以很模糊地找到大概位置。比如刚看完一个章节但不记得页数和具体词句,只记得大概内容而无法查找,但却记得具体是在书本的哪个位置点(比如那一页大概在书本厚度的哪一个地方、具体内容在那一页的哪个位置),纸质图书可以一直翻直至找到为止,而对于电子书怎么翻呢,一直按下一页吧,不停地一页一页地按,而纸质图书可以随便一翻几页、十几页、几十页,很随意但又很有效。

同时,纸板书对于反盗版又有好处。一般来说,盗版图书虽然有但质素较差,而且相比正版书,还是正版书实在。但电子书有个特点,可以随意复制。即使是保护严格的电子书,一样有可能遭到破解。再者,电子书万一坏掉,可能里面储存的所有电子书都毁于一旦。也许有备份、或者可以免费重新下载,不过这样的话就可以遭到破解复制出电子书了。而如果纸张烂掉,不算太严重的话仅仅修补下就好了。在处理旧书的时候,人们可以随意交换纸质图书,或者找个收废品的卖掉。但是电子书能这样做吗?若能这样做,又等于产生一个新的漏洞,将正版电子书泄露出去被广泛复制而成为盗版。

之所以会这样,是因为电子书的授权方式跟实体纸质书籍并不一样。一本正版书就是一个合法授权,谁看、多少人看、如何传阅都无所谓,只要不影印复制传播就没问题。但电子书就不一样,一个电子书文档只能一个设备使用,如果直接复制传送给其他人那就成盗版了。

虽然说科技不断进步,取代旧的生活方式、旧的物品,不过有一些很基本、很基础的却是长久都不变。例如,虽然电脑广泛使用,但我们依然会用笔写字;虽然有各种各样的电脑记事软件和手持设备,但我们依然在用纸质便签。对于书籍,一样同理。

中国的「国语」(普通话)的英文翻译

本来这个并不是什么新鲜事,只不过实在还有太多人不知道如何翻译了,甚至有英语教师居然也不知道。两年之前我跟着一个同学试聼了某些英语培训讲座的课程,当时他讲的内容是美式英语。大意是,本节课会讲讲为什么要学习美国的「普通话」,也就是美国的通用英语。然后又用英语将「美国的普通话」说了一遍。我还记得很清楚,他当时还提到,有很多人并不知道我们中文普通话的英语应该如何说,有中学老师会翻译成‘Common Language’,这是错误的,正确的叫法是‘Chinese General Language’(中文通用语)。而现在再想想这句话,真是好笑,一个英语培训的不知道如何翻译就算了,居然还说自己经常跟外国人打交道,在这种情况下不知道「国语」(普通话)的英文翻译就有点离谱了。

一直以来,中文官方语言,「国语」(普通话)的英文叫法是‘Chinese Mandarin’,意为「中国官话」。该词在100多年以前就已经有了,当时是指满清朝廷的官方语言,亦指满清官吏。Bartok的芭蕾舞剧The Miraculous Mandarin(神奇的满大人)就有‘Mandarin’一词,就是指满清官吏。总之Mandarin跟满清有莫大关联。直至今日,中国官方通用语依然是Mandarin。由于Mandarin一词本身跟满清有莫大关联,又因为满清已经灭亡,于是就有人以为Mandarin早已不用,殊不知其实是自己无知。

值得一提的是,一百多年前与Mandarin有同等待遇(很早就被确定英文名)的另一中文语言是粤语,英文名为‘Cantonese’,广州市的英文名亦叫做‘Canton’,因此‘Cantonese’一此原指「广州话」,后来泛指粤语,而「广州话」则是翻译成‘Standard Cantonese’。对于广东尤其是广州而言,其实用广式翻译更为妥当。

微软的Unix——Xenix

一提到微软的OS,可能大多数人立即会想到Windows,部分人再细想之下就想到另一个曾经风靡一时的DOS。不可否认,DOS的确是为电脑行业带给了极大的震撼,从诞生到没落,前后近20年,并推动了PC的发展,亦为Windows铺下了良好的基础。不过其实微软曾经还有一个更为强大的、属于Unix分支的OS,那就是Xenix。

Linux兴起已经有十几年时间了,发行版多多,但都知道这是一个类Unix的OS。对于Unix,电脑专业的人应该不会陌生,AT&T当年发明的OS,为了开发它,还发明出C语言。C语言和Unix共同成长,并成为沿用至今的经典。在Windows及Linux诞生之前,Unix是大型电脑以及大多数Server的主流OS,它以高效、稳定著称,亦因为太优秀而成为各大厂商争夺的大蛋糕,因此而引致Unix的更新出现危机,曾经导致其缓慢前行甚至停滞不前。好在FreeBSD的再度兴起,Unix终于又有新活力。虽然停滞的时闲比较长,但现在已有的版本也已经相当优秀了,这得益于长期以来Unix领先的技术。

微软也曾经拥有过Unix。1979年微软从AT&T购买了Unix授权,但由于不能直接以Unix为名,因此命名为Xenix。1980年8月25日发布16-bit版本,由SCO公司(Santa Cruz Operation)移植到x86架构的机器上。后来它又使用了BSD技术,并成为最受欢迎的Unix版本。在1987年,SCO公司还制作了Xenix的x86 32-bit版本,但就在同一年,微软因开发OS/2而对Xenix失去兴趣,并将Xenix转让给了SCO。可以看到,Xenix的推出时间比MSDOS还要早。微软在1981年7月买下DOS版权,8月发布MSDOS 1.0。足足相差了1年。

我本来很奇怪,为什么微软不直接推Xenix而要推DOS呢,后来才发现原来Xenix是多人使用的OS,硬件要求在当时来讲很高,IBM PC几乎无法使用。如果Xenix当时继续延续下来并推送到个人电脑系统,可能今天我们就会用到两个完全不同的微软OS了,一个Unix、一个Windows,又或者是Windows在Xenix的基础上发展,变成类似Mac OS X的架构,全世界都是Unix的天下(Linux属于类Unix类别),而不是现在这样独立的Windows独大。而且Xenix的稳定性极好,也许连蓝屏之类的都不会出现,但苹果会不会采用Unix那倒是变得不一定了。

可惜历史不能假设,Xenix实在太可惜了。现在Xenix已经成为了SCO Unix。今时今日想用Unix,最好还是用BSD系列。