IT大公司的垄断(4)

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Aug 132011
 

前几篇曾经讲过3间公司,可以发现一个规律,垄断必然会有一段打压对手的过程。这些垄断大公司依仗自身的财大气粗,以各种各样的方式先下手为强,使得对手无法还击。

能够将此过程发挥到极致的,我想除了百度就是腾讯。腾讯公司依仗自己的资源优势,开发出同类的软件、游戏(带有抄袭的嫌疑)将原创者扼杀在摇篮里,完全不让对方发展起来,甚至还出现过违反GPL协议,滥用开源软件的源码而不按协议要求行事。百度的行为,共产党和百度公司都要承担责任,它们是相互依赖的关系。而腾讯就不是了,大陆的法律几乎是摆设、漏洞极多,加上腾讯有地方政府保护,这使得它能够肆无忌惮地随意妄为。

还有另外两个非常有特点的巨头,它们一个很低调、另一个很高调,并且都是A开头。对了,就是Adobe和Apple。

Adobe几乎垄断了设计、出版行业,就连互联网也有它的半壁江山。虽然Flash、Dreamweaver、Fireworks都是收购回来的,但Adobe已经将它们与自己的原有产品融为一体,不断推出Create Suit系列。尤其是Adobe的Photoshop,当属最有代表性的软件,连GIMP都无法争夺。至于收购回来的Flash更是厉害,缺了它,很多东西都不能看,不过也正因为如此才使得Apple有意废掉Flash。

Apple的经历太神奇了,简直就是教主的公司。Apple公司有垄断吗?似乎看不到。不过,它的iPhone一下就把各大手机品牌压了下去,甚至还与Google争得白热化,直接就把诺基亚公司压得奄奄一息。不得不说,IT方面还是美国公司厉害。Apple有很多超前的创新设计和想法,以至于人们都去关注它,最高调的那次当属首推HTML 5、废掉Flash,Apple给出一堆数据说Flash耗电太厉害,应该用HTML 5的动画功能代替之,于是不让Flash进入自家的iPad产品。不过也正因为有了Apple的力推,也使得HTML 5的推广步骤变得更快,现在主流浏览器的最新版本全部都可以轻松浏览HTML 5的网页。

题外话

经常去电脑城关注的人应该发现一个特别现象,无论是免费软件还是收费软件,盗版商一律照翻可也。就连完全免费、可以随意下载的各种Linux、BSD,他们照样「盗」过来卖钱。结果还真有人去买。

由此可见,只要有市场需求,翻版商就不会管它免费还是收费软件、音乐还是电影,一律照「盗」。有人说是微软放纵盗版商才使得市场占有率那么高,其实按照他们的这种逻辑,就可以认为荷里活(好莱坞)放纵盗版商才使得那么多人去看它出品的电影。这实在是强盗思维。如果无市场需求,盗版商就不会去做它的翻版,盗版商也是商人,他们同样不愿意做亏本生意。

IT大公司的垄断(3)

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Jul 312011
 

上一篇讲到百度,就不得不提与之相对的Google。Google在大陆可谓奇蹟,无论Google是否在大陆本土提供服务,总会有那么一部份用户无论如何都要用Google。即使现在是在GFW的强烈干扰之下,人们依然千方百计地使用Google提供的服务。从这一点就能看出Google是多么受欢迎。

对于Google来说,它最明显的优势就是Google Search,该搜寻功能提供几乎全世界所有语言,可以让搜寻者轻易地找到自己想要的东西,并且不会人工干预搜索结果。与之相反,百度经常人工干预搜索结果——主要是政治压力和明码标价收钱干预。说起干预搜索结果,其实Google曾经也做过这事情,那就是Google宣布进入中国大陆之后、2010年宣布离开中国大陆之前的这段时间内,大陆Google.cn提供的搜寻结果因政治压力而受到过滤。事后证明这并非明智之举,这违反了自己的「不作恶」原则,结果维持不过几年时间Google就受到非议、离开大陆,转而在香港为大陆提供服务。当然了,这样一来也会再次受到GFW干扰。Google在大陆做这些事情的时候还,一名高管为Google取了一个中文名:谷歌,专门针对大陆而用的。结果该名称虽然被广泛记住,但仍然有不少大陆Google用户拒绝使用该名称,平时描述的时候依然只用‘Google’,在Google Groups就可以找到部份这种用户。至于大陆以外的Google用户,完全不理会(亦无须理会)这个大陆名称,继续使用原名‘Google’。

而在保护用户资料方面,Google也做得不错。雅虎、微软都曾经将用户资料泄露给大陆某些部门导致这两家公司遭受非议(雅虎邮箱、微软Live Spaces),而Google则拒绝这么做,致使受到大陆骇客的攻击。但Google依然拒绝泄露用户资料。

正是因为Google的坚持才使得依然有那么多大陆人无论如何都要使用Google的服务。当然了,还有一个原因就是信不过大陆公司提供的服务。

不过话又说回来,虽然Google提供的服务丰富多彩、品质不错,但却容易陷入过分依赖Google的地步,就好比大陆不少人过分依赖腾讯。对于原创功能以及收购回来的服务,持续使用倒是没什么问题,比如Google Search、Gmail、YouTube、Blogger。但如果全部呢?如果办公只用Google Docs、社交只用G+、中文打字只用Google拼音、浏览器只用Google Chrome、翻译只用Google Translate、OS只用Chrome OS,那么你就变成Google的奴隶了。成为Google的奴隶的一个后果,就是你的私隐等着被Google利用吧。Google不会把你的个人资料泄露出去,但就会把你的资料用于广告服务,例如根据你的私隐资料向你提供对应的广告。

能像Google那样推出各种服务把用户捆绑在自己的圈内的公司,似乎就只有腾讯。微软有垄断,但仅主要在于提供软件,即使是网络服务也只是Live Mail、Sky Driver等,不会像Google那样提供一大堆涉及私隐并利用私隐的服务。因为微软抢了不少公司的饭碗,于是被这些公司讨厌,指责微软的人也就多了。而Google则走另一条路线,我不出软件来让你没生意,而是做出与你一样的服务来抢你生意(还专抢免费服务的生意),抢不成就收购你。被收购之后的公司能说什么呢?他们本身就是受益者。就算有怨言,也已经被一大笔钱封嘴,顶多在私人的Blog上面发泄一下。

说实话,我个人本身很喜欢用Google的服务,尤其是Google Search。但其它的就未必了,因为都有相当不错的替代品。例如Gmail,我可以用Hotmail、MSN、雅虎电邮;线上办公,我可以用微软的Live Office来代替Google Docs;浏览器,我常用Opera而不是Google Chrome(该浏览器被我用来专门使用Google的服务);Google翻译我可以用微软翻译来代替,微软翻译最大特色是专业词汇翻译相当准确,而不会像Google那样不管三七二十一总是大陆词汇。至于社交,有Facebook在那不用,为何一定要用G+?

我本人是大陆人,本来可以列出大陆的服务的,但我同样并不信任大陆服务提供商,他们在泄露私隐方面令人担忧,说不定随时关停你的帐号而无法申诉。这还能放心?

Google垄断确实不太好,但Google垄断中国大陆倒不是坏事,至少它比大陆官商勾结的流氓公司好得多了。

商业归商业,未来的Google可能会成为第二个微软,那会怎样呢?无人知道。

IT大公司的垄断(2)

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Jul 252011
 

在上一篇里提到过百度,那么这次就来讲百度。在中国大陆使用百度的用户极多,并且专做简中搜索,许多简中网站几乎都绕着百度来转。由于中国大陆的特殊性,因此百度亦同样带有明显的「专制型官府特色」。更为严重的问题是,有些人认为这是可以接受的,甚至认为是必须、必备的,而且还要维护着百度。

百度的兴起过程可谓一帆风顺,有人觉得这不过是商业竞争而已,不过如果完全从纯商业角度出发来看待的话,就会发现这过程中有严重的政府行为参与其中,百度的兴起并非自由竞争的结果。

2000年—2003年期间,Google的服务几乎就是中国大陆唯一的搜索服务。众所周知,Google的搜索服务毫无限制,有什么就显示什么,从来不过滤的(最近几年加入了不良资讯过滤——仅限于黄色的——的功能),这就引发了一个大问题——大陆不喜欢。刚好,此时的百度开始成立公司进入市场运营了。

有些事情真的就那么巧。就在这几年,大陆的金盾工程建得如火如荼,GFW开始过滤境外网站,大陆用户与Google之间的网络连接被纳入特殊过滤的控制当中。百度抓住这个机会与有关部门打交道,疏通关系之后的百度开始获得扶持,Google被GFW干扰愈来愈频繁,致使部份人以为Google的服务不稳定而转向百度。

腾讯善于抄袭,百度同样不例外。百度百科抄袭自维基百科,而且百度百科的词条质素参差不齐,有些抄自维基百科、有些是网络使用者自行新造、有些是来自于某些公司派人编撰。我个人看了下,百度百科的大多数技术资料都比较一般,至少不比维基百科好;而娱乐消息倒是一大堆介绍;广告型描述数不胜数,比如「新浪微博」词条的内容简直就是广告。同时,百度百科的词条有一个通病:重复句子太多,让人感觉好像是到处抄来拼合而成,未经整理、乱作一团。基本上可以说,百度百科用来查阅娱乐信息还不错,技术、学术类就免了。

作为中文搜寻服务提供商,其中文搜寻能力本该不错,百度自身的广告词就用过「百度更懂中文」。但我曾经做过试验(《Google与百度之繁简字识别》《Google与百度,谁更懂?》),最终发现百度懂的中文仅限于简中,甚至在某些时候百度能找到的东西还不如Google。其原因很容易理解,一来技术本身就不如Google,二来是因为百度自身过滤了不少东西。

百度的众多行为实质上有助于制造愚民,我见过有不少坚决维护当今统治者的人同时又是百度的坚决拥护者,他们不喜欢、不允许其他人在自己面前评论时政弊端、指出百度的过错,总会跳出来拿其它国家、公司、他人的过错来狡辩——似乎大陆的官员整天在做这种行为,很熟悉吧?更特别的是,这些人有不少还整天爬墙的。对于这类人,你觉得他们是什么呢?

与微软不同,微软是靠实力获得市场份额之后透过组成商业联盟(例如Wintel)来达到共同垄断,而不会(也不可能、不可以)要求或依仗政府的行政手段帮助来获得垄断(否则的话那是找死,会被法院弄得粉身碎骨)。相比之下微软的行为能够光明正大地摆上台面,而百度则不可以(虽然已经有很多人知道)。

对于百度我实在不想讲太多,它的行为已经远超商业竞争,因为背后还涉及到政治。我之前已经评论过不少,请点此参看

IT大公司的垄断(1)

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Jul 212011
 

一直以来都看到不少对于垄断大公司有一些偏颇的看法,例如:微软靠盗版占领市场、百度份额大是因为深得人心。看到之后我就发现这类观点忽略了一个前提:国际市场。

微软是一家跨国公司,历史也很长。如果看看微软的发展史就会发现,其实微软的早期垄断其它垄断公司帮忙的,例如DOS就靠IBM和Intel奠定了微软在操作系统方面的垄断基础。随后Windows的出现则是靠自身的DOS帮助来慢慢争取市场地位。随后Windows 95大受欢迎,使Windows持续保持垄断地位,并成为第一次浏览器大战的主要平台。在Windows垄断过程当中,显然靠的不是盗版,而是早期垄断公司捆绑销售致使的,错不在微软。当微软获得垄断地位之后采取某些强压行为(例如捆绑浏览器打压网景公司),完全是商业逐利的表现,商业特性而已,靠法律就可以限制。

微软的垄断过程

有一个关键点,Windows 95大获成功才使得Windows日后能够垄断,显然要看看Windows 95这个系统是怎么成功的。其实自从Windows 3.x开始,Windows就已经很受欢迎,但竞争对手——Apple公司的苹果电脑显然更受欢迎。Windows 95之所以大受欢迎,除了能够继承Windows 3.x之外,更大程度是因为Windows 95在当时确实做得很优秀,这是竞争的结果。

而中国大陆是在Windows 98时代才开始慢慢普及开来,当时的正牌公司生产的电脑预装的Windows 98都是正版的。问题又出在哪呢?其实原因就是国外自Windows 95之后就已经是Windows天下,大陆厂商自然也会跟随。在当时苹果机贵得要死,Windows机相对便宜很多,此时不太富裕的大陆人会选哪种?慢慢地,Windows也开始在大陆普及开来,Windows成为了最受欢迎的系统。作为盗版商,你又会怎么做?那肯定是哪个受欢迎就推出哪个盗版。如果说微软故意不打压盗版使得Windows横行,这首先要澄清一件事——打压盗版是谁的责任?是谁该做的工作?

先来看看中国大陆的情况。在大陆,有什么受欢迎的东西能够在盗版大潮中幸免于难?当时各种CD、影碟、录像带无一不被翻版,就连金山公司的WPS、金山毒霸都被广泛盗版,经常使用的Windows自然无法幸免遇难。虽然说制售盗版是违法行为,但真正有整治力度的案例又有多少呢。未能有效打压盗版,责任是在政府而不是那些软件公司。微软从软件的受害者变成受益者,这只能怪有关部门不作为、打压盗版不力,责任依然是在政府。

如果说微软不去打击盗版,这就真是奇怪的逻辑来了——自己的东西被非法盗版,自己是受害者,然后自己还要去打击盗版,如此情况还要政府来做什么?微软本身并无执法权,它能做的只有协助政府执法机构。

在微软打入中国大陆之前,美国的盗版已经很多,但微软基本上无需采取自己的措施,为什么?因为美国的制度完善,取缔盗版是政府的必做工作,若然任由盗版横行的话,那么政府显然就是失职,失职的政府会受到惩罚(例如被选民选下台)。

黑屏的讽刺

后来盗版实在太多,微软唯有开始采取各种措施了——先是Widnwos XP的激活机制,但却被俄罗斯黑客们破解了。随后企业版XP由于无需激活,被广泛采用。接着微软在WIndows Vista/7完全实行激活机制,就算企业版也要激活。结果破解依然横行。许许多多的杀毒软件都有这种激活机制,一样破解横行。道高一尺,魔高一丈,能耐几何?

当然了,后来微软在Windows XP采取黑屏措施,凡是盗版都无法更新、都被黑屏,结果被大陆一堆人谩骂,还有律师跑出来说这说那——太丢人了,丢的是大陆人的脸,凸显出大陆人法制观念依然欠缺,逻辑仍然混乱。我在《感叹大陆人的版权意识》里就已经讲过此问题。

总结

Windows是个典型的例子,其实对于微软的众多产品而言都可以套用。从这个例子看得出,微软产品的横行完全是商业竞争的过程之一,Intel、NVidia、Google都有此过程及行为。他们的东西做得好是摆在眼前的事实,消费者和开发者都会用自己的双手、双脚和钱包来投票,没必要为此激烈谴责,使用成熟的法律体系去对付他们就足够了。