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IT大公司的垄断(4)

前几篇曾经讲过3间公司,可以发现一个规律,垄断必然会有一段打压对手的过程。这些垄断大公司依仗自身的财大气粗,以各种各样的方式先下手为强,使得对手无法还击。

能够将此过程发挥到极致的,我想除了百度就是腾讯。腾讯公司依仗自己的资源优势,开发出同类的软件、游戏(带有抄袭的嫌疑)将原创者扼杀在摇篮里,完全不让对方发展起来,甚至还出现过违反GPL协议,滥用开源软件的源码而不按协议要求行事。百度的行为,共产党和百度公司都要承担责任,它们是相互依赖的关系。而腾讯就不是了,大陆的法律几乎是摆设、漏洞极多,加上腾讯有地方政府保护,这使得它能够肆无忌惮地随意妄为。

还有另外两个非常有特点的巨头,它们一个很低调、另一个很高调,并且都是A开头。对了,就是Adobe和Apple。

Adobe几乎垄断了设计、出版行业,就连互联网也有它的半壁江山。虽然Flash、Dreamweaver、Fireworks都是收购回来的,但Adobe已经将它们与自己的原有产品融为一体,不断推出Create Suit系列。尤其是Adobe的Photoshop,当属最有代表性的软件,连GIMP都无法争夺。至于收购回来的Flash更是厉害,缺了它,很多东西都不能看,不过也正因为如此才使得Apple有意废掉Flash。

Apple的经历太神奇了,简直就是教主的公司。Apple公司有垄断吗?似乎看不到。不过,它的iPhone一下就把各大手机品牌压了下去,甚至还与Google争得白热化,直接就把诺基亚公司压得奄奄一息。不得不说,IT方面还是美国公司厉害。Apple有很多超前的创新设计和想法,以至于人们都去关注它,最高调的那次当属首推HTML 5、废掉Flash,Apple给出一堆数据说Flash耗电太厉害,应该用HTML 5的动画功能代替之,于是不让Flash进入自家的iPad产品。不过也正因为有了Apple的力推,也使得HTML 5的推广步骤变得更快,现在主流浏览器的最新版本全部都可以轻松浏览HTML 5的网页。

题外话

经常去电脑城关注的人应该发现一个特别现象,无论是免费软件还是收费软件,盗版商一律照翻可也。就连完全免费、可以随意下载的各种Linux、BSD,他们照样「盗」过来卖钱。结果还真有人去买。

由此可见,只要有市场需求,翻版商就不会管它免费还是收费软件、音乐还是电影,一律照「盗」。有人说是微软放纵盗版商才使得市场占有率那么高,其实按照他们的这种逻辑,就可以认为荷里活(好莱坞)放纵盗版商才使得那么多人去看它出品的电影。这实在是强盗思维。如果无市场需求,盗版商就不会去做它的翻版,盗版商也是商人,他们同样不愿意做亏本生意。

IT大公司的垄断(1)

一直以来都看到不少对于垄断大公司有一些偏颇的看法,例如:微软靠盗版占领市场、百度份额大是因为深得人心。看到之后我就发现这类观点忽略了一个前提:国际市场。

微软是一家跨国公司,历史也很长。如果看看微软的发展史就会发现,其实微软的早期垄断其它垄断公司帮忙的,例如DOS就靠IBM和Intel奠定了微软在操作系统方面的垄断基础。随后Windows的出现则是靠自身的DOS帮助来慢慢争取市场地位。随后Windows 95大受欢迎,使Windows持续保持垄断地位,并成为第一次浏览器大战的主要平台。在Windows垄断过程当中,显然靠的不是盗版,而是早期垄断公司捆绑销售致使的,错不在微软。当微软获得垄断地位之后采取某些强压行为(例如捆绑浏览器打压网景公司),完全是商业逐利的表现,商业特性而已,靠法律就可以限制。

微软的垄断过程

有一个关键点,Windows 95大获成功才使得Windows日后能够垄断,显然要看看Windows 95这个系统是怎么成功的。其实自从Windows 3.x开始,Windows就已经很受欢迎,但竞争对手——Apple公司的苹果电脑显然更受欢迎。Windows 95之所以大受欢迎,除了能够继承Windows 3.x之外,更大程度是因为Windows 95在当时确实做得很优秀,这是竞争的结果。

而中国大陆是在Windows 98时代才开始慢慢普及开来,当时的正牌公司生产的电脑预装的Windows 98都是正版的。问题又出在哪呢?其实原因就是国外自Windows 95之后就已经是Windows天下,大陆厂商自然也会跟随。在当时苹果机贵得要死,Windows机相对便宜很多,此时不太富裕的大陆人会选哪种?慢慢地,Windows也开始在大陆普及开来,Windows成为了最受欢迎的系统。作为盗版商,你又会怎么做?那肯定是哪个受欢迎就推出哪个盗版。如果说微软故意不打压盗版使得Windows横行,这首先要澄清一件事——打压盗版是谁的责任?是谁该做的工作?

先来看看中国大陆的情况。在大陆,有什么受欢迎的东西能够在盗版大潮中幸免于难?当时各种CD、影碟、录像带无一不被翻版,就连金山公司的WPS、金山毒霸都被广泛盗版,经常使用的Windows自然无法幸免遇难。虽然说制售盗版是违法行为,但真正有整治力度的案例又有多少呢。未能有效打压盗版,责任是在政府而不是那些软件公司。微软从软件的受害者变成受益者,这只能怪有关部门不作为、打压盗版不力,责任依然是在政府。

如果说微软不去打击盗版,这就真是奇怪的逻辑来了——自己的东西被非法盗版,自己是受害者,然后自己还要去打击盗版,如此情况还要政府来做什么?微软本身并无执法权,它能做的只有协助政府执法机构。

在微软打入中国大陆之前,美国的盗版已经很多,但微软基本上无需采取自己的措施,为什么?因为美国的制度完善,取缔盗版是政府的必做工作,若然任由盗版横行的话,那么政府显然就是失职,失职的政府会受到惩罚(例如被选民选下台)。

黑屏的讽刺

后来盗版实在太多,微软唯有开始采取各种措施了——先是Widnwos XP的激活机制,但却被俄罗斯黑客们破解了。随后企业版XP由于无需激活,被广泛采用。接着微软在WIndows Vista/7完全实行激活机制,就算企业版也要激活。结果破解依然横行。许许多多的杀毒软件都有这种激活机制,一样破解横行。道高一尺,魔高一丈,能耐几何?

当然了,后来微软在Windows XP采取黑屏措施,凡是盗版都无法更新、都被黑屏,结果被大陆一堆人谩骂,还有律师跑出来说这说那——太丢人了,丢的是大陆人的脸,凸显出大陆人法制观念依然欠缺,逻辑仍然混乱。我在《感叹大陆人的版权意识》里就已经讲过此问题。

总结

Windows是个典型的例子,其实对于微软的众多产品而言都可以套用。从这个例子看得出,微软产品的横行完全是商业竞争的过程之一,Intel、NVidia、Google都有此过程及行为。他们的东西做得好是摆在眼前的事实,消费者和开发者都会用自己的双手、双脚和钱包来投票,没必要为此激烈谴责,使用成熟的法律体系去对付他们就足够了。

对于翻版(盗版)之个人看法

其实我一早就表述过我的看法,但昨天又因游戏问题,向一群人说了大半天。这个游戏就是The Sims 3,我最喜欢的游戏之一。The Sims这款游戏可玩性很好,但一直以来都以安装步骤依然很繁琐。怎样繁琐呢?安装过程其实与其它普通游戏差不多,基本上都是一路Next。但The Sims有一个特别之处,那就是Expansion Pack以及Stuff都特别多,到目前为止The Sims 3的Expansion Pack和Stuff各有3个,所以按照正常方式安装全部The Sims 3需要安装7次。不复杂,但繁琐。当然了,如果本身就已经安装好、一直在玩的,每一次出新的直接安装上去就一切OK,而不用连续安装N次。不过The Sims 2就要连续安装19次了。

于是乎,就有各种各样的「整合版」,还有「免安装版」。但是这些都有个特点,那就是在新的Expansion Pack或Stuff发布时,不能直接安装上去。这些「整合版」还有「免安装版」由于并非以正常方式安装,因此就会有一个严重问题,无法直接Double-Click安装Sims3pack格式的Mods,而且由于个别Sims3pack格式有反盗版功能,使得一部份翻版Mods需要经过破解才能用。现在,我的重点来了。

有很多人以为,我的游戏既然能玩,那它就肯定是正版。一年前我在一个The Sims群组曾经碰到这样一群人,至今依然在各处分散地见到这一类人。他们的思考方式是,「能用的就是正版」,完全不懂区分正版和翻版的方法。之所以造成这种原因,是因为盗版泛滥,人们亦未曾真正了解正版与翻版的实质区别。于是就出现了这样的情况:2010年微软对盗版Windows采取黑屏措施,引发中国大陆激烈反应,甚至还有律师跳出来说微软这样做不对。这一事件已经被全世界当作笑柄,大陆人版权意识不但淡薄,还喜欢以各种理由高调辩解。

其实,因经济原因使用盗版并不是新鲜事,这个没什么好评论的。但是,自己用盗版还用得那么高调就是在不应该了。用就用吧,低调用不行吗,难道一定要高声告诉全世界「我在用盗版!我在侵犯版权!」这样很好吗?我承认我也用过翻版,但是我并不喜欢将此事张扬出去。关于这些观点,我在《感叹大陆国人的版权意识》也曾经提到过。

影视片、网上音乐同理。在这个方面,使用者一般都不会高调宣扬,反而是发布者会这样做。这可以对比下欧美和大陆对此的表现。例如我喜欢看的Doctor Who,除了可以透过英国VPN观看、下载之外,还可以在电视剧播放完之后下载到FOV、BIA提供的录影。他们提供的录影基本上不会修改影片本身(FOV就不会修改),最多是把官方字幕放入MKV当中(BIA就会这样做),然后在File Name那里标记上自己的名字(以FoV、BiA结尾),虽然这样可能算是侵犯版权,但就很有原则。而大陆呢?不但把字幕组的Logo放在影片某处,还全程穿透,并且字幕开头和结尾都会有该字幕组各种人员详情,而且字幕还是固定死的,不能更换或关闭(因为全都是RMVB)。

两者相比,欧美的盗版发布者低调得多了,「盗亦有道」,至少在观看影片的时候令人感觉舒适。个人觉得,既然传播盗版,那就该低调点。大陆的那些翻版,无论是影片还是软件(就连盗版XP都要在OS里面加入自己的Logo),真是太明显、太高调了。

本该被淘汰的RM及RMVB

RMVB,本来好几年前就已经消失得差不多了。时至今日,人们就算用WMV也不想用RM格式。BBC就是个好例子,它的iPlayer提供的影片下载全部都是WMV格式。之所以会这样,原因很简单,WM格式尽管与RM一样属于某些公司专有,但不像RM那样难以自由、免费地使用。要用RM广播吗?那套广播软件是要收钱的。想用Windows Media做广播?只要有Windows Server,就可以随便用。换句话说,如果原本就在用Windows Server,那么使用Windows Media做广播就不用钱了。

在MKV、TS、AVI、MPEG-4、H.264大行其道的今天,居然还有一个地区依然流行RMVB,那就是亚洲,尤其是中国,特别是中国大陆。实在很奇怪,在相同的占用空间之下,H.264能提供比RMVB更加清晰的画面,而且如果使用MKV封装的话可以把字幕嵌进去,还能随意选择是否显示字幕。不过,由于很多人经常看RMVB,于是变得见怪不怪,甚至专门选择RMVB。究其原因,就是因为最初的时候(大概是2000年)有很多人在录制日本动漫时都采用RMVB格式,然后加上字幕再传播,当时又处于RM格式的流行时期,于是那些人习惯了使用RMVB,至今不变。

他们用RMVB很有「理由」:

影片较小;有字幕;播放器能播。有人已经把RMVB与动漫、电影划上等号。

其实,现在更流行的H.264编码之后的影片同样很小,而且在相同大小下能提供更好的画质;若要字幕,只要使用MKV就可以把字幕嵌入到影片当中;现在各种主流播放器全都可以播放H.264的影片。至于把RMVB等同于动漫、电影的人,我想也只有某个地区才能产出这样的蠢材。

大陆常见的RMVB影片,大多数都已经配套好字幕,然后在影片某处打上某「字幕组」的标记。而这种行为很显然会或多或少影响观看的,RMVB画质本身就很差,还这么打标记,真是不舒服。随意泄露影片本来已经是侵犯版权的了,再标记上某「字幕组」的Logo,那真是极其严重地侵犯版权。可以这么说,「摆明就是要高调侵权,最好侵权侵到无人不知、无人不晓的地步」,完全是一种病态的心理。更有特点的是,RM格式是可以嵌入广告甚至病毒的,虽然现在很多播放器都自动屏蔽,但依然有不少RMVB影片会被人种毒。

现在有很多国外电视剧,比如英剧、美剧,本来他们在传播的时候基本上都是AVI、MKV,不是MPEG-4就是H.264,有些甚至已经有了英文字幕。一旦到了中国大陆,就会有一群人(准确地说是好几堆「字幕组」)翻译完字幕之后就把影片转为RMVB,甚至本来是720p、1080p附带字幕的MKV都要转为RMVB的720p、1080p,而不是将原先的MKV的英文字幕替换或新增中文字幕。明摆着更方便、更快捷、更简单的方法不做,非要绕个大圈而且还把画质变得更差,但影片档本身的占用空间却变化不大,有些甚至更大,这真是很奇怪的行为。

中国大陆变相鼓励盗版的条例

大陆翻版横行,真的是几乎样样都敢翻。尤其是软件,盗版软件已经到了漫天飞扬的程度。难道大陆真的对盗版毫无办法?非也,纵容是也。因为有法规条例变相鼓励盗版。

大陆有一个《计算机软件保护条例》,其中第十七条写明:「为了学习和研究软件内含的设计思想和原理,通过安装、显示、传输或者存储软件等方式使用软件的,可以不经软件著作权人许可,不向其支付报酬。」

各种各样的盗版软件在Readme文档里面就以这个条例作为挡箭牌,大规模传播。尤其是对于个人用户,简直就是合法使用盗版的保护神。人们一方面以经济能力不足为理由拒绝使用正版,另一方面利用该条例让自己合法使用盗版,如此情况下大陆能不盗版横行吗。

「大陆用盗版软件违法吗?」

这个问题其实不是我问的,而是在网站访客记录里面看到有人用这句话在香港Google里搜索,然后点击到我的一篇文章,看起来搜索者是个香港人。

「大陆用盗版软件违法吗?」其实答案很明显,绝对是违法的。不过大陆很特别,违法之后不一定会被追究责任,特别是几乎人人都在违法的时候。在大陆,绝大多数电脑用户都在用盗版软件,包括普通公司在内,但又有谁因此被起诉呢?几乎不会有,说不定连律师本身都在用盗版软件。盗版的方式多种多样,最常见的就是破解版。

大陆盗版得极多的软件有三个,按多到少排列如下:一个是微软的Windows系统,一个是微软的Office,还有一个是WinRAR。至于其它的软件,大至VMware、Visual Studio、Adobe CS等大型软件,小至WinHex等轻量级软件,无一不盗版、无一不破解。有些人甚至到了「无破解则不用」的地步,一定要看到「破解」才会用得舒服,即使是免费软件也要看到「破解」才会觉得放心。对于游戏软件亦系一样。因为盗版的过分泛滥,还有人们长时间以各种借口帮盗版行为辩解,以至于很多人完全到了「无盗不欢」的心理变态地步。甚至看到别人用正版会将之当作另类。

简而言之,在大陆用盗版软件是违法的,但不会有事,因为太「正常」了。

PS:从这个问题的文字中可以再次证实一件事,“Software”这个单词在香港亦翻译成「软件」。

下载要求正版验证的微软软件

事先声明:本文并非鼓励盗版,仅仅是一些技术性话题。

如果自己用的就是非正版Windows,但又想用微软的一些需要正版验证的软件,怎么办?除了在那些下载站找之外就没办法了吗?天无绝人之路,其实办法还是有的。(微软正版用户请忽略本文)

方法1:利用Windows的试用期

从MSDN下载到的Windows Vista、7都有一个共同特点:可以不输入产品序列号,试用30天Windows,并且还可以合法延长试用期3次(微软提供了延长用的命令),即可以试用Windows长达120天。

试用期内的Windows可以随意下载、使用需要正版验证的软件,无需担心盗版的问题。

Windows Server 2008、2008 R2有专门的试用版,可以试用180天。

方法2:在虚拟机内运行旧版Windows

像Windows 2000、Windows ME这样的旧版系统即使是盗版,亦都可以顺利通过正版验证,下载想要的正版软件。不过最近微软的正版验证多了一个途径,那就是下载一个专门的验证软件来检测,但Windows 2000、ME都无法运行这个软件,所以Windows 2000、ME只能下载部分需要正版验证的软件了。

Windows XP较为特殊,它既无试用期,亦不像Windows 2000、Windows ME那样可以绕开整版验证(除非该XP是正版)。

感叹大陆人的版权意识

提到版权意识,我想绝大多数人都会想到盗版。不过,盗版为何物、如何界定盗版,也许很多人就模糊不清了。

首先看下维基百科对盗版的描述

盗版指在未经版权所有人同意的情况下,对其作品、出版物进行复制、再分发的行为。在很多国家和地区,这种行为被定义为侵犯知识产权的违法行为,甚至犯罪行为,会受到所在国的处罚。盗版出版物通常包括盗版书籍、盗版软件和盗版音像作品。

在香港,没有正式授权下所制造的产品,俗称为老翻或开心版。

盗版出版物由于逃避了所在国应缴的版税,通常也不需要进行产品的研发,所以价格往往比合法的出版物要便宜,故而往往受版权意识不强的人所欢迎。表面上看,盗版在一定程度上限制了商业软件巨头对软件市场的垄断,但同时也是软件业寡头企业不正当竞争、打压竞争对手的手段,伤害了软件行业的公平竞争格局,严重影响中小软件企业的产品竞争力。

盗版软件通常是在原版的基础上进行破解,改变原来的功能,再进行拷贝,发布,完全无视版权,因此可以用极低甚至没有的成本来创造利益。

在维基百科的盗版词条中,列出了一些常见的盗版行为,如果用我们平常见到的盗版来举例,那就是:

  1. 复制正版并将之传播
  2. 例如某机构买了套正版软件给工作人员使用,而有些工作人员将软件复制一份后拿回家用在自己的电脑上。量少的话仅仅相当于犯个小错,如果将之大规模复制传播就是大罪了。

  3. 破解软件
  4. 网络上总是流传着很多软件的破解版,例如针对某些游戏。

  5. 散播序列号
  6. 安装过软件的都知道,有些软件在安装时是需要输入序列号的。此时,如果有人破解出序列号(比如某些软件带“万能序列号”),或者用序列号生成器(即算号器)制作出来,就属于此列。
    我见过有人将自己的正版序列号公开出来,后来发现问题严重了却已无力挽回。有人更是傻到认为序列号不过是安装用的,散布没问题。

  7. 违反Open Source协议乱用Source Code
  8. 比如说某些软件开发者使用了GPL协议,但有人用了该软件的Source Code之后不遵守GPL,不把相关代码公开出来。

我亲身经历过两件令人无奈之事。

我看到一QQ群内有人散播自己的单机游戏正版序列号(那人在发自己的游戏包装盒与内容物照片,照片中透露了正版序列号),此时我提醒那人泄露了正版序列号,不过对方回答却是:“序列号只是用来安装用的,告诉别人有甚么所谓!”我再提醒这等于放弃自己的合法权益,任何正版保障、官方提供的游戏物品都得不到,得到的回答是:“我又不需要那些保障和内容。”真是令人无奈。

这还不算,有一件事更令人惊奇。又是同一个QQ群,有一人玩的是盗版游戏,官方发布的游戏物品无法使用,于是又有人提供了游戏物品破解工具。此时跳出一路人甲说:“经过破解之后就是正版了”,我大费周章告诉路人甲,即使经过破解能用,它依然是盗版。但路人甲的一句话当场令人感叹万分:“反正我认为给了我序列号软件装上去能正常用的就是正版”。

这两人的版权意识太典型了,事实上国内不少人都这样想。

更特别的是,我见过很多人买来的新电脑明明已经安装好正版操作系统了,却要更换成盗版。这种行为同样很普遍。

上一次微软的盗版黑屏事件在国内的吵闹弄得全世界皆知,有大陆律师甚至要告微软侵权。但香港、台湾的人就说了,这种事在他们那里不会发生,黑屏针对的是盗版,盗版本来就就是不合法的行为,人家黑盗版屏没甚么可评论的,这种闹剧只会在大陆发生。我真搞不懂那些大陆律师,作为律师明知道用盗版本来就不合法,更别说保障了,打官司你绝对输。这次闹剧,真是丢脸。

这时候,大陆的一些人又出来摆出大量理由了:盗版推动了电脑行业的发展、盗版猖獗是因为正版软件价格太高。这就是为甚么总是见到有人摆出一副“我用盗版我自豪”的模样。

用盗版不合法也不合道德。当然了,对于个人而言如果想用的话没人会阻止。但是,用就用吧,不要张扬,请低调使用盗版,因为用盗版并不是一件光荣的事。另外提醒那些公司企业内的IT管理人员,在公司内不要用盗版,一旦被查出来公司会被罚得很惨的。