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網絡「牛皮癬」廣告之「不要再對電腦喊話了」

昨天我在《原來,絕大多數的Blog的AdSense都有通病》提到過一個幾乎無處不在的超級廣告,「不要再對電腦喊話了!」不知道這是甚麼東西呢,如此大範圍推廣,我想它的費率應該很低。特意到了它的網站看了看,原來也就那麼一回事。

爲了避免免費做廣告的嫌疑,是甚麼公司我就不講了,有興趣的自己找下吧。這公司其實跟Skype差不多,都是透過Internet打電話,但就稍有不同。Skype主要是用電腦打電話的,如果在手機上安裝了Skype軟件也可以在手機打網絡電話,除此之外Skype還有普通座機外形的電話機,似乎是接網綫的。而這家公司提供的就有點不同,它會給用戶一個中轉盒,盒子一邊是電話綫口,連接普通電話機,另一邊是網綫接口,連接Internet。僅此而已。至於費用多少,似乎兩者的收費方式都有不同,Skype的比較多元化。

與Skype最大的不同是,該公司全程衹提供收費服務,難怪要大規模做廣告了,因沒免費服務的話爲知名度不高。

微軟收購Skype,是災難連連還是獲益匪淺?

幾天前微軟收購了Skype,當時我就感到似乎不太妙。Skype是全球最大的網絡電話公司,基本上以免費電話爲主(Skype軟件之間),雖然付費電話也有(Skype打給普通電話),但就收益很少。之前Google的Voice服務,一直平平淡淡,高不成低不就。微軟收購來做什麼呢,一直沒想明白。有報道說,這是爲了自家的Windows Phone,還能整合進Office商業版以及Xbox游戱機當中。但我想,這些理由實在不夠充分。

Google收購了很多大蛋糕,比如YouTube、Double Click、Blogger,被收購後各自大方光芒。微軟也收購了不少大蛋糕,但都被內部消化了,比如Virtual PC,本來是個很好的虛擬機軟件,在收購之前具備很多VMware不具有的特點功能,但被微軟收購之後,幾乎完全不能安裝Linux,到最近變成了Windows Virtual PC,徹底成爲Windows附庸、附加功能,好好的一個Virtual PC就這樣被消化了。其實Double Click也是被Google內部消化的,現在已經變成了Google AdWords/Asense,僅保留着Double Click的Domain。

由於微軟擁有Windows,這使得Virtual PC被收購之後幾乎衹可以安裝Windows系統,甚至衹能在Windows系統上使用。這一次Skype被收購,難免會對Linux、Mac版本造成不利影響。如果微軟真的敢讓Skype衹保留Windows版本,無異於毀滅Skype。

那麼如果是Google收購了Skype呢?也不見得好到哪裏去。有報道提到,2009年的時候Google Voice經理極力阻撓收購Skype,並遊説了創始人Sergey Brin,雖然另一創始人Larry Page支持收購,但最終還是取消了收購。可以想像,一旦收購,可能會受到Google Voice方面的不滿,或者融合之後有些人會悶悶不樂。對用戶而言也不一定是好事,因爲Google必定會整合Gmail.com郵箱,等於向Gmail用戶傾斜,這對其它非Gmail郵箱的用戶而言並不公平。加上現在的Google Voice效果慘淡,即使收購也可能不會對Skype產生什麼積極的影響。唯一的好處是,Google Voice將會等於Skype,而不會出現Google Voice與Skype競爭的情況。

Skype本身是一個很好的工具,不過受到世界範圍各個ISP的阻撓,其收費電話業務始終好不到哪裏。這一次收購,同樣不會改變ISP的冷遇。