Apr 212011
 

一提到微軟的OS,可能大多數人立即會想到Windows,部分人再細想之下就想到另一個曾經風靡一時的DOS。不可否認,DOS的確是爲電腦行業帶給了極大的震撼,從誕生到沒落,前後近20年,並推動了PC的發展,亦爲Windows鋪下了良好的基礎。不過其實微軟曾經還有一個更爲強大的、屬於Unix分支的OS,那就是Xenix。

Linux興起已經有十幾年時間了,發行版多多,但都知道這是一個類Unix的OS。對於Unix,電腦專業的人應該不會陌生,AT&T當年發明的OS,爲了開發它,還發明出C語言。C語言和Unix共同成長,並成爲沿用至今的經典。在Windows及Linux誕生之前,Unix是大型電腦以及大多數Server的主流OS,它以高效、穩定著稱,亦因爲太優秀而成爲各大廠商爭奪的大蛋糕,因此而引致Unix的更新出現危機,曾經導致其緩慢前行甚至停滯不前。好在FreeBSD的再度興起,Unix終於又有新活力。雖然停滯的時閒比較長,但現在已有的版本也已經相當優秀了,這得益於長期以來Unix領先的技術。

微軟也曾經擁有過Unix。1979年微軟從AT&T購買了Unix授權,但由於不能直接以Unix為名,因此命名為Xenix。1980年8月25日發佈16-bit版本,由SCO公司(Santa Cruz Operation)移植到x86架構的機器上。後來它又使用了BSD技術,並成爲最受歡迎的Unix版本。在1987年,SCO公司還製作了Xenix的x86 32-bit版本,但就在同一年,微軟因開發OS/2而對Xenix失去興趣,並將Xenix轉讓給了SCO。可以看到,Xenix的推出時間比MSDOS還要早。微軟在1981年7月買下DOS版權,8月發佈MSDOS 1.0。足足相差了1年。

我本來很奇怪,爲什麼微軟不直接推Xenix而要推DOS呢,後來才發現原來Xenix是多人使用的OS,硬件要求在當時來講很高,IBM PC幾乎無法使用。如果Xenix當時繼續延續下來並推送到個人電腦系統,可能今天我們就會用到兩個完全不同的微軟OS了,一個Unix、一個Windows,又或者是Windows在Xenix的基礎上發展,變成類似Mac OS X的架構,全世界都是Unix的天下(Linux屬於類Unix類別),而不是現在這樣獨立的Windows獨大。而且Xenix的穩定性極好,也許連藍屏之類的都不會出現,但苹果會不會採用Unix那倒是變得不一定了。

可惜歷史不能假設,Xenix實在太可惜了。現在Xenix已經成為了SCO Unix。今時今日想用Unix,最好還是用BSD系列。

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