May 152011
 

幾天前微軟收購了Skype,當時我就感到似乎不太妙。Skype是全球最大的網絡電話公司,基本上以免費電話爲主(Skype軟件之間),雖然付費電話也有(Skype打給普通電話),但就收益很少。之前Google的Voice服務,一直平平淡淡,高不成低不就。微軟收購來做什麼呢,一直沒想明白。有報道說,這是爲了自家的Windows Phone,還能整合進Office商業版以及Xbox游戯機當中。但我想,這些理由實在不夠充分。

Google收購了很多大蛋糕,比如YouTube、Double Click、Blogger,被收購后各自大方光芒。微軟也收購了不少大蛋糕,但都被內部消化了,比如Virtual PC,本來是個很好的虛擬機軟件,在收購之前具備很多VMware不具有的特點功能,但被微軟收購之後,幾乎完全不能安裝Linux,到最近變成了Windows Virtual PC,徹底成爲Windows附庸、附加功能,好好的一個Virtual PC就這樣被消化了。其實Double Click也是被Google內部消化的,現在已經變成了Google AdWords/Asense,僅保留着Double Click的Domain。

由於微軟擁有Windows,這使得Virtual PC被收購之後幾乎衹可以安裝Windows系統,甚至衹能在Windows系統上使用。這一次Skype被收購,難免會對Linux、Mac版本造成不利影響。如果微軟真的敢讓Skype衹保留Windows版本,無異于毀滅Skype。

那麼如果是Google收購了Skype呢?也不見得好到哪裏去。有報道提到,2009年的時候Google Voice經理極力阻撓收購Skype,並遊説了創始人Sergey Brin,雖然另一創始人Larry Page支持收購,但最終還是取消了收購。可以想象,一旦收購,可能會受到Google Voice方面的不滿,或者融合之後有些人會悶悶不樂。對用戶而言也不一定是好事,因爲Google必定會整合Gmail.com郵箱,等於向Gmail用戶傾斜,這對其它非Gmail郵箱的用戶而言並不公平。加上現在的Google Voice效果慘淡,即使收購也可能不會對Skype產生什麼積極的影響。唯一的好處是,Google Voice將會等於Skype,而不會出現Google Voice與Skype競爭的情況。

Skype本身是一個很好的工具,不過受到世界範圍各個ISP的阻撓,其收費電話業務始終好不到哪裏。這一次收購,同樣不會改變ISP的冷遇。

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