Jul 312011
 

上一篇講到百度,就不得不提與之相對的Google。Google在大陸可謂奇蹟,無論Google是否在大陸本土提供服務,總會有那麼一部份用戶無論如何都要用Google。即使現在是在GFW的強烈干擾之下,人們依然千方百計地使用Google提供的服務。從這一點就能看出Google是多麼受歡迎。

對於Google來說,它最明顯的優勢就是Google Search,該搜尋功能提供幾乎全世界所有語言,可以讓搜尋者輕易地找到自己想要的東西,並且不會人工干預搜索結果。與之相反,百度經常人工干預搜索結果——主要是政治壓力和明碼標價收錢干預。說起干預搜索結果,其實Google曾經也做過這事情,那就是Google宣布進入中國大陸之後、2010年宣布離開中國大陸之前的這段時間內,大陸Google.cn提供的搜尋結果因政治壓力而受到過濾。事後證明這並非明智之舉,這違反了自己的「不作惡」原則,結果維持不過幾年時間Google就受到非議、離開大陸,轉而在香港爲大陸提供服務。當然了,這樣一來也會再次受到GFW干擾。Google在大陸做這些事情的時候還,一名高管爲Google取了一個中文名:谷歌,專門針對大陸而用的。結果該名稱雖然被廣泛記住,但仍然有不少大陸Google用戶拒絕使用該名稱,平時描述的時候依然衹用‘Google’,在Google Groups就可以找到部份這種用戶。至於大陸以外的Google用戶,完全不理會(亦無須理會)這個大陸名稱,繼續使用原名‘Google’。

而在保護用戶資料方面,Google也做得不錯。雅虎、微軟都曾經將用戶資料洩露給大陸某些部門導致這兩家公司遭受非議(雅虎郵箱、微軟Live Spaces),而Google則拒絕這麼做,致使受到大陸駭客的攻擊。但Google依然拒絕洩露用戶資料。

正是因爲Google的堅持才使得依然有那麼多大陸人無論如何都要使用Google的服務。當然了,還有一個原因就是信不過大陸公司提供的服務。

不過話又說回來,雖然Google提供的服務豐富多彩、品質不錯,但卻容易陷入過分依賴Google的地步,就好比大陸不少人過分依賴騰訊。對於原創功能以及收購回來的服務,持續使用倒是沒什麼問題,比如Google Search、Gmail、YouTube、Blogger。但如果全部呢?如果辦公衹用Google Docs、社交衹用G+、中文打字衹用Google拼音、瀏覽器衹用Google Chrome、翻譯衹用Google Translate、OS衹用Chrome OS,那麼你就變成Google的奴隸了。成爲Google的奴隸的一個後果,就是你的私隱等着被Google利用吧。Google不會把你的個人資料洩露出去,但就會把你的資料用於廣告服務,例如根據你的私隱資料向你提供對應的廣告。

能像Google那樣推出各種服務把用戶捆綁在自己的圈內的公司,似乎就衹有騰訊。微軟有壟斷,但僅主要在於提供軟件,即使是網絡服務也衹是Live Mail、Sky Driver等,不會像Google那樣提供一大堆涉及私隱並利用私隱的服務。因爲微軟搶了不少公司的飯碗,於是被這些公司討厭,指責微軟的人也就多了。而Google則走另一條路線,我不出軟件來讓你沒生意,而是做出與你一樣的服務來搶你生意(還專搶免費服務的生意),搶不成就收購你。被收購之後的公司能說什麼呢?他們本身就是受益者。就算有怨言,也已經被一大筆錢封嘴,頂多在私人的Blog上面發洩一下。

說實話,我個人本身很喜歡用Google的服務,尤其是Google Search。但其它的就未必了,因爲都有相當不錯的替代品。例如Gmail,我可以用Hotmail、MSN、雅虎電郵;線上辦公,我可以用微軟的Live Office來代替Google Docs;瀏覽器,我常用Opera而不是Google Chrome(該瀏覽器被我用來專門使用Google的服務);Google翻譯我可以用微軟翻譯來代替,微軟翻譯最大特色是專業詞彙翻譯相當準確,而不會像Google那樣不管三七二十一總是大陸詞彙。至於社交,有Facebook在那不用,爲何一定要用G+?

我本人是大陸人,本來可以列出大陸的服務的,但我同樣並不信任大陸服務提供商,他們在洩露私隱方面令人擔憂,說不定隨時關停你的帳號而無法申訴。這還能放心?

Google壟斷確實不太好,但Google壟斷中國大陸倒不是壞事,至少它比大陸官商勾結的流氓公司好得多了。

商業歸商業,未來的Google可能會成爲第二個微軟,那會怎樣呢?無人知道。

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